Vrijdag 20/05/2022

'Tegen rare cola zijn we eigenlijk niet opgewassen'

Naar alle waarschijnlijkheid is er geen rechtstreeks verband tussen het drinken van Coca-Cola en hemolyse, de vernietiging van rode bloedcellen in het lichaam. Dat maakte het Antigifcentrum gisteren bekend. Ook dokter Paul Calle, kliniekhoofd van de dienst spoedgevallen aan het Gentse universitaire ziekenhuis, noemde het een doodlopend spoor. "Slechts bij één patiënt uit Limburg werd hemolyse vastgesteld, maar dat was hoogstwaarschijnlijk toevallig en niet te wijten aan de consumptie van de softdrink. Geen enkele van de andere colazieken die inmiddels werden onderzocht, leed aan de aandoening, die overigens erg gemakkelijk op te sporen is via bloedonderzoek."

Inmiddels raakte bekend dat minderwaardige CO2 en een chemische reactie tussen de colablikjes en een schimmelwerend product de oorzaak van de klachten zouden zijn. "De symptomen ontstaan binnen het uur na het drinken van de frisdrank", aldus apotheker Herlinde Smet van het Antigifcentrum, dat gisteren overspoeld werd door vragen van verontruste consumenten. "Steeds terugkerende klachten zijn braken, diarree, misselijkheid en hoofdpijn. Enkele patiënten hebben ook koorts. Meestal duren de klachten ongeveer een dag, maar in enkele gevallen hielden ze dagenlang aan. Wij kunnen voorlopig niet veel anders dan een symptomatische behandeling aanraden: courante geneesmiddelen als Motilium, Primperan of Immodium kunnen de klachten verlichten."

Volgens toxicologen is het bijzonder moeilijk schadelijke stoffen in dranken te traceren als je er niet vooraf een idee van hebt waar je precies naar zoekt. Het onderzoek werd nog bemoeilijkt door de vrij complexe samenstelling van Coca-Cola, waarvan de ingrediënten sinds het prille begin angstvallig geheim worden gehouden. "Alkaloïden, chloorherbiciden of fosforesters: het kan om zoveel dingen gaan. Als je niet weet waarnaar je moet zoeken, wordt het al vlug een speurtocht naar de spreekwoordelijke speld in de hooiberg", zegt Hugo Buts, die als eetwarencontroleur verbonden is aan het stadslaboratorium in Gent. "Als stadslab zijn we enkel uitgerust om onderzoek te doen naar allerhande toevoegsels en naar de hygiënische kwaliteit van de eetwaar. Tegen 'rare' cola zijn we eigenlijk niet opgewassen."

Ook bij de nationale Eetwareninspectie gaf men toe dat de zoektocht naar minieme concentraties van onbekende stoffen die aan de basis kunnen liggen van gezondheidsklachten, een bijzonder heikele aangelegenheid is. "We konden het zeker niet alleen, de medewerking van Coca-Cola was onontbeerlijk. Het is alleen jammer dat we ze eerst onder druk hebben moeten zetten met de verplichting alle producten uit de rekken te halen. Voor zo'n fabrikant is dat zowat de zwaarst denkbare sanctie. Voor de tweede keer in nog geen maand tijd moesten we een beroep doen op het 'noodartikel' 6 bis van de Warenwet om dringende maatregelen te nemen." (JPM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234