Donderdag 29/09/2022

Terug naar de 'killing fields' van Buckinghamshire

Naar schatting ruim 350.000 Vlamingen zullen vanaf vanavond genieten van zeven spiksplinternieuwe afleveringen van Midsomer Murders. Een zwerver wordt van moord beticht, een seriemoordenaar slaat toe en er worden oude beenderen gevonden bij het werken aan een tunnel onder een kanaal. Ten slotte wordt er ook afscheid genomen van een goede bekende en verwelkomen we een energieke nieuweling. Genoeg ingrediënten om naar uit te kijken, dus.

Londen

Van onze mediacorrespondent

Patrick Bremmers

In de groenige achtertuin van een verlaten landhuis in Buckinghamshire, waar op een zonnige donderdagmiddag in de late nazomer nieuwe opnamen plaatsvinden, hebben hoofdrolspeler John Nettles, producer Brian True-May en nieuwe 'sidekick' John Hopkins zich aangesloten bij een groepje Britse journalisten. De Morgen mag er exclusief bij zijn voor Vlaanderen.

Detective Sergeant Dan Scott neemt met ingang van Bad Tidings, de tweede aflevering uit de zevende reeks, de fakkel over van DS Gavin Troy. De nieuwe acteur moet even goed worden geïntroduceerd. Het afscheid van een evenzeer vertrouwde als geliefde assistent en de introductie van een geheel nieuw personage is voor een gevestigde dramaserie een riskante onderneming, weet de doorgewinterde producer.

Mensen houden doorgaans niet van verandering. Series als Peak Practice en Dangerfield verloren aan populariteit toen vertrouwde personages opstapten. De programma's werden niet veel later opgedoekt. Midsomer Murders, voor de Britse commerciële tv-zender ITV een uitermate succesvolle franchise, kan het zich niet veroorloven de nationale en internationale kijker teleur te stellen.

De serie is in meer dan 150 landen op de buis. Van Amerika tot Australië, van Slovenië tot China zijn ze bekend met Barnaby en Troy. Op France 3 heet de serie met opzet Inspector Barnaby. True-May lacht: "Murder klinkt daar als 'merde', het Franse woordje voor shit. En 'Inspector Shit' kunnen we natuurlijk niet hebben."

Het nieuws dat Daniel Casey na de aflevering van vanavond iets anders wilde gaan doen, verbaasde zijn collega's allerminst. "Ik kan er goed inkomen waarom hij na zeven jaar van hetzelfde nu vertrekt", zegt Nettles begripvol. "Op die leeftijd (dertig, red.) wil je op een bepaald moment je horizon verruimen. Voor een jong talent is een detectiveserie als Midsomer Murders een fantastisch opstapje, een ideale mogelijkheid om te laten zien wat je zoal in je mars hebt. Op een gegeven moment wil je je met nieuwe, andere dingen bezighouden. Zo gaan die dingen en zo hoort het ook."

De makers hebben meteen een geheel nieuw personage in het leven geroepen: de brutale 'copper' Dan Scott. Hij wordt vanuit Londen naar het Britse platteland overgeplaatst om boete te doen vanwege wangedrag. Net als Troy vroeger moet meidengek Scott nog veel leren. Zelf vindt hij dat overigens nog wel meevallen. Als een olifant in een porseleinenkast betreedt Scott de pittoreske plattelandshuisjes.

De vier jaar geleden aan de fameuze toneelopleiding RADA afgestudeerde John Hopkins kwam unaniem als favoriet uit de selectie. "Ik maakte me eigenlijk niet zo'n zorgen over de audities, want ik dacht dat ze me toch nooit zouden kiezen", vertelt de 27-jarige Hop-kins. "Toen ik tóch werd gekozen was dat een grote verrassing. Inmiddels voel ik me hier op de 'killing fields' van Buckinghamshire als een vis in het water."

Behalve de introductie van een nieuwe sidekick is er dit seizoen nauwelijks iets veranderd. Barnaby is nog even bedaard als vroeger. Zijn thuisbasis bestaat nog steeds uit vrouw Joyce en dochter Cully. De laatste heeft wel een groter aandeel gekregen. "Het is leuk als de dochter zo nu en dan bijspringt", zegt True-May. "Dat neemt de druk van de ketel bij Tom en Joyce.' Toch waken de makers ervoor om Cully en Joyce te prominent op te voeren: "We willen namelijk nooit uit het oog verliezen waar Midsomer Murders écht om draait: de dorpjes en hun excentrieke bewoners."

Midsomer Murders

Canvas 21.00

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234