Donderdag 11/08/2022

The King of Foot versus O Rei do Futebol

Teresopolis, zo'n 90 kilometer downtown Rio de Janeiro, in de bergachtige Zona d'Amaja, waar zo'n zevenduizend planten groeien en het subequatoriaal klimaat zorgt voor de nodige neerslag. Daar, diep verscholen, ligt het geheim van het Braziliaanse voetbal: het Comari Training Center van de Confederaçao Brasileira de Futebol. Ik ben er zes jaar geleden geweest, eerder werd er nooit een journalist toegelaten, de ingrediënten van het Braziliaanse sambavoetbal waren jarenlang voor de rest van de wereld een goed bewaard geheim. Alleen omdat Nike net een tienjarig contract met de CBF had getekend, kreeg Europa even inzage in het Braziliaanse mysterie, waar Southgate het hierboven over heeft.

Dat bestaat natuurlijk niet, wij zagen alleen een hoogtechnologisch trainingscomplex met een medisch laboratorium dat 300.000 dollar had gekost. Nike betaalde naar verluidt 30 miljoen euro per jaar aan de Braziliaanse voetbalbond. We hadden net daarvoor kennisgemaakt met de favela's, de achterbuurten van Rio, maar de Braziliaanse collega's begrepen onze verontwaardiging niet. Brazilië is het land van O Rei do Futebol. We keken wel met heel veel bewondering naar een of ander nationaal jeugdelftal dat in Comari aan het trainen was. Nu ja trainen, goochelen met de bal was het. Om ter strafst. Ik herinner me nog Ronaldinho, toen 16, nu een van de wereldvedetten van de Goddelijke Kanaries. Hij heeft het ver geschopt, 'life is competition', zei zijn coach Toninho Barroso, zo herinner ik me. Hij wilde daarmee zeggen dat zelfs jong Braziliaans talent een snoeiharde leerschool moest doormaken.

In Engeland-Brazilië loopt vandaag aan de andere kant David Beckham. U weet wel, zijn schoenen kosten zo'n 16.000 euro voor één paar en hij liet er zeven overbrengen in bussinessclass, de foto's stonden in alle kranten. Zijn nieuwe kapsel ook, hij liet zijn kapper speciaal vanuit Londen overvliegen. Geen voetballer ter wereld is meer een marketingproduct dan David Beckham. Beckham, the king of foot, verdient walgelijk veel geld, komt evenals Ronaldinho uit de achterbuurten. Van Londen deze keer. Hij heeft zich ook keihard opgewerkt. Neen, er is niets mysterieus of magisch meer aan topvoetbal, zelfs niet aan het Braziliaanse. Maar we gaan daar vanaf 8.30 uur niet aan denken. We gaan genieten. Hopelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234