Donderdag 07/07/2022

Voetbal

The sky is the limit bij Antwerp

Topman Paul Gheysens (l.) verwelkomt Luciano D'Onofrio bij Antwerp. De Italiaan wordt ondervoorzitter bij de club. Beeld BELGA
Topman Paul Gheysens (l.) verwelkomt Luciano D'Onofrio bij Antwerp. De Italiaan wordt ondervoorzitter bij de club.Beeld BELGA

Paul Gheysens zet de grote middelen in. De topaannemer wil zo snel mogelijk met Antwerp naar de top van het Belgische voetbal. Luciano D'Onofrio wordt zijn gids. Er komt een trainer met internationale status en ook voor een nieuwe stadion liggen plannen klaar.

SJH

Paul Gheysens stuurde de Antwerp-fans gisteren met grootse dromen naar bed. The Great Old opnieuw de hoogdagen van weleer laten beleven, daar is het hem om te doen. De Ghelamco-baas met een vermogen van meer dan 800 miljoen euro is hyperambitieus. Hij ontvouwde trots een fors deel van zijn plannen. "We hebben een hinterland van misschien wel een miljoen mensen. We zijn die mensen iets verschuldigd. Binnen twee tot drie jaar willen we staan waar we moeten staan." Dat is aan de top van het Belgische voetbal.

Om Antwerp opnieuw naar de top te loodsen, haalde Gheysens een man aan boord die zijn strepen allang verdiend heeft. Luciano D'Onofrio (62) gaat de sportieve lijnen uitzetten. De ex-makelaar en -clubleider kent het voetbalwereldje door en door, van Old Trafford over Sclessin tot in San Siro. Als gehaaide zakenman is hij bovendien een bedreven onderhandelaar.

"Als familie willen wij gerust in de club investeren", sprak Gheysens. "Maar wij zijn niet in staat om de club te leiden. Wij kunnen hier en daar wel wat renoveren en een structuur uitzetten. Je kunt geluk hebben, maar zo kan het een eeuwigheid duren vooraleer we aan de top staan. De knowhow van Luciano D'Onofrio moet ons toestaan om snel enorme stappen te zetten. Hij heeft een internationaal netwerk en een zeer interessant profiel. Hij wordt vicepresident en krijgt de sportieve leiding." Dat betekent dus ook dat Patrick Decuyper definitief de sportieve leiding loslaat. Hij neemt voortaan de commerciële zaken en de jeugdopleiding voor zijn rekening.

Dromen van nieuw stadion

Een trainer stelde Antwerp nog niet aan. Dat wordt de eerste taak van Luciano D'Onofrio. De contacten zijn al verregaand en in een laatste fase. "We maken ons sterk dat we binnen twee tot drie dagen iemand kunnen voorstellen", sprak D'Onofrio op zijn eerste dag bij Antwerp.

Gheysens mikt ook hier hoog. De Antwerp-fans mogen klaarblijkelijk hopen op een coach met naam en faam. "We zoeken iemand met internationale ervaring, van het niveau van Luciano D'Onofrio. Hij moet ook veel mensen kennen en op een groot netwerk kunnen terugvallen, zodat we vlug een goede ploeg kunnen uitbouwen met een aantal belangrijke spelers uit het buitenland."

De nieuwe coach zal een beroep kunnen doen op Wim De Decker. De trainer die Antwerp weer naar eerste bracht, schikt zich in een rol als T2 en tekende een contract voor drie jaar.

Nu Gheysens zijn nieuwe structuur op papier heeft staan, wil hij zich samen met zijn zonen Michael en Simon vooral toespitsen op bouwen. De Ghelamco Arena krijgt in de toekomst een grote broer in Antwerpen. De Bosuil krijgt nu al een facelift. De afbraakwerken aan de mythische maar verouderde tribune 1 begonnen gisteren haast symbolisch meteen na de persconferentie.

"De bouw van een nieuwe tribune 1 is nog maar de eerste stap. Hier moet een stadion komen dat de club Antwerp waardig is, met alle mogelijke faciliteiten. We zijn intussen ook met een studie begonnen over wat we kunnen doen om ook tribune 2 te renoveren. Het stadion is veel te klein. We kunnen makkelijk een voetbaltempel voor 50.000 toeschouwers neerpoten. Daar hebben we het supporterspotentieel voor, maar dan moeten eerst de resultaten goed zijn. Uitbreiden als het slecht gaat, is zinloos."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234