Maandag 26/09/2022

Thiam opent seizoen matig

Haar lengte mag dan wel 1m87 zijn, maar het is meestal niet de hoogte waar Nafi Thiam een competitie mee afsluit. En toch is dat de prestatie waar de 22-jarige atlete zaterdag tijdens de Urban Memorial Series in Luik genoegen mee moest nemen.

Als je persoonlijk record 1m98 bedraagt, dan is 1m87 geen hoogte waar je tevreden mee kan zijn. Zeker niet als je olympisch kampioen bent en voor eigen volk springt: Thiam studeert aan de Luikse universiteit en verhuisde na de Spelen ook naar Luik. Begrijpelijk dat ze baalde toen ze niet over 1m90 raakte en de zege aan de Wit-Russische Nadiya Dusanova moest laten.

"Ook al had ik op voorhand niets in mijn hoofd gestoken, ik was toch ontgoocheld," zei de meerkampster. "Ik had tijdens de opwarming de indruk dat er meer dan 1m87 zou inzitten maar ik struikelde tijdens de eerste poging op 1m90 en bleef met mijn linkervoet in de piste steken. En bij mijn derde sprong ook. Door die fouten verpruts ik twee pogingen en laat ik een betere prestatie liggen. Maar ik maak me niet te veel zorgen. Ik weet dat ik meer waard ben. Niets dramatisch, gewoon spijtig. Het is ook pas mijn eerste competitie van het seizoen, er komen er nog."

Haar trainer Roger Lespagnard tilde niet zo zwaar aan de offday: "Ik had wel gerekend op 1m93 of zo, maar ik zag bij 1m87 al dat er geen kracht in haar sprongen stak. Ze leek me een beetje moe."

Dat mag niet verbazen. Thiam heeft haar handen vol. Haar rentree in Luik deed ze tussen de examens en practica door. Tot woensdag moet ze voor haar studie geografie drie dagen op trot en dat is niet honderd procent naar de zin van Lespagnard. Hij ziet zijn pupil liever in Luik trainen, maar Thiam wuift de bezwaren weg: "Ik doe net dezelfde trainingen, alleen op een andere locatie. Soms moet je de provincie verlaten om interessante mensen op het terrein te kunnen spreken."

Thiam heeft er na Rio geen geheim van gemaakt: 2017 wordt een rustig jaar. Ze legt de intensiteit bewust lager om de kaars niet aan twee kanten op te branden. Voor haar telt dit jaar slechts één competitie: het WK in augustus. Dan pas moet ze er staan. Tot dan hoeft u van Thiam geen grootse prestaties te verwachten, ook niet op de prestigieuze Hypomeeting in Götzis, waar ze over drie weken op haar eerste en enige zevenkamp voor het WK aantreedt.

Zelfde geluid bij Lespagnard. Ook hij tempert de verwachtingen. Liet hij zich net voor de meeting zaterdag nog ontvallen dat hij een score van 6.550 punten mogelijk acht in Götzis (haar PR in Rio bedraagt 6.810 punten), dan trok hij die woorden nadien toch in.

"Nafi heeft nooit echt tijd om te recupereren. Zoals ik al zei: ze mist wat power. Ik weet wel dat ze op het EK indoor uit het niets naar 1m96 sprong, maar toen kwam ze net terug uit vakantie en was ze uitgerust. Je zag dat ze fris zat. Nu komt ze terug uit een lange stage en met die examens erbij is het allemaal vermoeiend."

Veel tijd om op adem te komen heeft Thiam overigens niet: zaterdag treedt ze met FC Luik aan in de interclubcompetitie. Op het programma: kogelstoten en 4x100m.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234