Zondag 03/07/2022

Titelkandidaten in tweede spelen verstoppertje

Brussel l Dender, Antwerp, KV Mechelen en KV Kortrijk krijgen het benauwd: slechts zeven punten scheiden de eerste vier in tweede klasse. Er zijn nog acht speeldagen te gaan.

Antwerpsecretaris Paul Bistiaux weigert zijn club af te schilderen als winnaar van de afgelopen speeldag. "Als er een winnaar is, dan KV Mechelen. Wij hebben twee kostbare punten laten liggen tegen Ronse. We stonden 0-1 voor en geven de zege toch nog weg."

Bistiaux durft Antwerp niet naar voren schuiven als titelfavoriet. "Daarvoor missen we standvastigheid. Op grote momenten doen we het, tegen de 'kleine' ploegen laten we het afweten. Voor mij is KV Mechelen de grote favoriet, zij presteren nu het regelmatigst." Al weet Bistiaux ook wel dat KV vooral Antwerp opwerpt als grootste kanshebber voor de titel. "Om de aandacht van zichzelf af te leiden."

Fi Vanhoof, sportief manager bij KVM, lacht om de woorden. "Dat hoort bij het spelletje. Realistisch: wij hebben tegen Antwerp nul op zes gehaald. Ons doel is nog steeds de eindronde. Zo kunnen we ook stijgen. En misschien zie ik nog liever Dender dan Antwerp in die eindronde. Antwerp heeft voor mij net dat tikkeltje voor. Maar eigenlijk is iedereen titelkandidaat tegen iedereen."

Misschien dat bij FC Dender, leider sinds de vierde speeldag, trainer Jean-Pierre Vandevelde wel kleur durft bekennen? Volgens hem hebben KV Mechelen of zelfs Kortrijk een streepje voor. Dender heeft één voordeel, zegt hij: "We hebben nog vijf thuiswedstrijden." Maar de coach heeft het gevoel dat de arbitrage Dender ongunstig gezind is. "Antwerp en KV Mechelen zijn liever gezien in eerste klasse."

Dender presteert in de terugronde heel wisselvallig, maar een verklaring heeft Vandevelde niet. "We waren de best voetballende ploeg, het hechtste blok, maar dat is weg. De vele managers die na de training op spelers wachten, hebben de hoofden op hol gebracht."

Vandevelde ontkent glashard het gerucht als zou Dender niet willen promoveren omdat de club niet klaar is voor eerste. "Plannen voor de nieuwe tribune liggen klaar en lichtmasten zijn besteld mochten we promoveren."

Kortrijk ten slotte. Op een bepaald moment 21 punten achter op leider Dender, maar na een erg sterke reeks in de terugronde nu in de top vier op zeven punten. Zowel Bistiaux, Vanhoof als Vandevelde schrijven Kortrijk niet af, vanwege hun scorend vermogen en degelijk voetbal. Maar ook Kortrijk verkiest de kat uit de boom te kijken. Manager Lorenzo Staelens: "Het doel blijft de eindronde. Zeven punten op één concurrent inhalen is misschien nog te doen, maar er staan er nog twee tussen ons. We zijn hooguit outsider." (BF/HVM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234