Vrijdag 30/09/2022

NieuwsTelecom

Toch nog ruis op de lijn? Telenet stapte in alle stilte naar Raad van State tegen telecomveiling

Telenet is niet opgezet met een aantal voordelen waarin de overheid heeft voorzien voor de langverhoopte intrede van een vierde telecomspeler. Beeld TELENET
Telenet is niet opgezet met een aantal voordelen waarin de overheid heeft voorzien voor de langverhoopte intrede van een vierde telecomspeler.Beeld TELENET

In alle stilte is Telenet eind februari al naar de Raad van State gestapt tegen de wetgeving achter de telecomveiling van begin deze week. Het is nog onzeker of het bedrijf zal doorzetten met de zaak.

Jeroen Van Horenbeek

De veiling voor frequenties om in België een mobiel netwerk te runnen heeft dinsdag in totaal 1,2 miljard euro opgebracht én een verrassende nieuwe speler op de markt: het telecombedrijf Digi, dat al actief is in onder meer Roemenië en Italië.

De komst van Digi als vierde telecomspeler - naast Proximus, Telenet en Orange - moet voor lagere telecomprijzen zorgen in België. Iets waar in de Wetstraat al jaren over gesproken wordt. In de woorden van bevoegd minister Petra De Sutter (Groen): “Meer concurrentie kan de sleutel zijn naar lagere tarieven. De prijzen in België om te surfen op het internet, te telefoneren en tv te kijken zijn nu bij de hoogste van Europa.”

Maar de kans bestaat dat het straks terug naar af is. N-VA-Kamerlid Michael Freilich, lid van de oppositie, wijst op een publicatie in het Staatsblad. Daaruit blijkt dat Telenet eind februari al naar de Raad van State is gestapt om de vernietiging van een deel van de wetgeving achter de veiling te vragen.

Stefan Coenjaerts, de woordvoerder van Telenet, bevestigt dit. Het bedrijf is niet opgezet met een aantal voordelen waarin de overheid heeft voorzien voor de langverhoopte intrede van een vierde telecomspeler op de Belgische markt. Het vindt dit marktvervalsing. “Telenet is van mening dat de bepalingen die spectrum reserveren voor (een) potentiële nieuwkomer(s) niet in overeenstemming zijn met het EU-kader”, zegt Coenjaerts.

Glad ijs

“Ik heb minister De Sutter in het parlement meermaals gewaarschuwd dat ze zich op juridisch glad ijs bevindt. Nu zitten we in een heel ernstige situatie. Een schorsing zou een absolute ramp zijn voor ons land en onze welvaart”, reageert Freilich.

Freilich wijst erop dat de Europese telecomwet duidelijk is. “Pas als er een aangetoond marktfalen is, kan de overheid een interventie doen. Maar dat is niet het geval. In een rapport van regulator BIPT uit 2021 staat: ‘De Belgische mobiele markt wordt niet gekenmerkt door grote concurrentieproblemen die een tussenkomst vereisen of gemakkelijk mogelijk maken’.”

Het is nog onduidelijk of Telenet zal doorzetten met de procedure bij de Raad van State. Afgaand op het persbericht dat het bedrijf dinsdag na de veilig heeft uitgestuurd, lijkt die kans eerder klein. In het persbericht zegt CEO John Porter dat hij “erg tevreden” is met de uitkomst van de telecomveiling, waarbij Telenet voor een “zeer scherpe prijs” frequenties heeft verworven.

Een definitieve beslissing komt er pas wanneer de veiling technisch volledig afgerond is. De komende weken moet dat gebeuren. Op het kabinet van bevoegd minister De Sutter lijkt men zich voorlopig geen grote zorgen te maken. “We wachten nog af. Het gebeurt wel vaker in de telecomsector dat er procedures worden opgestart en die later weer gestopt worden”, luidt het.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234