Zondag 16/01/2022

Toeristen helpen Griekenland er weer bovenop

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
Debbie Pappyn


De laatste dag van deze lange Griekenlandtrip brengen we door op dit geheime eilandje, op een kwartiertje varen van Marmari op Evia. Onze gastheer kookt telkens heerlijke en lichte lunchen bij elkaar. Favaboontjes en felrode tomaten uit de eigen groentetuin, lokale kazen en wijn van Evia en zelf geperste olijfolie. Veel vlees verschijnt er niet op tafel. Sinds het koppel hier woont en dicht bij hun dieren leeft, wordt er geen vlees meer gegeten. Enkel hij eet nu en dan nog wat vlees op het vasteland, omdat het hem nog altijd smaakt en hij het niet kan missen.

Het eilandje wordt bevolkt door een collectie van geredde honden en katten, allemaal dieren die zonder de hulp van deze mensen er niet meer zouden zijn. Aan elk dier hangt een verhaal vast, meestal eentje die triest begint maar positief, hier op het eiland, eindigt.

In de gastenvilla waar wij logeren en die vanaf deze zomer te huur is, zit in een binnentuintje een van de katten met haar drie baby'tjes in de struiken. De kleintjes beginnen net rond te lopen en op ontdekking te trekken. Nu en dan passeert er een loebas van een hond, die goedkeurend naar de kittens kijkt en weer doorwandelt. Wat verder speelt een andere wollige kat in de zee op zoek naar kleine visjes.

Na twee dagen op dit eiland ga je automatisch trager leven en de natuur meer appreciëren. Het koppel vertelt hoe ze constant moeten vechten om het eiland tegen de buitenwereld te beschermen. Soms komen er bootmensen aan land, op de stranden, en die maken kampvuren die tijdens de zomer nefast kunnen zijn. Een vonk en alles kan in een paar uur weg zijn. Veel mensen laten gewoon hun vuiligheid en afval achter op de stranden van het eiland. Er is weinig respect meer voor plaatsen die nog puur en onaangetast zijn.

Onze gastheer vertelt dat hij het eiland al tien keer verkocht kon hebben aan vastgoedmakelaars die er een hotel of villacomplex willen van maken. Zo dicht bij Athene zijn er genoeg mogelijkheden om geld aan te trekken. Maar hij wimpelde tot nu toe elk aanbod af. Terwijl Griekenland zelf van plan is om zijn stranden niet meer publiek maar privé te maken en zo geld binnen te rijven, proberen ze hier nog om alles zo puur en kalm mogelijk te houden. Op internet lees ik toevallig dat Griekenland een van zijn meest succesvolle zomers tegemoet gaat. Er zijn de laatste jaren nog nooit zoveel toeristen geweest. Een paar jaar geleden, in het begin van de crisis in Griekenland, bleven veel reizigers weg, maar nu zijn ze terug. Zelfs Bloomberg wijdde onlangs een artikel aan de 18,5 miljoen toeristen die het land zullen bezoeken.

Gelukkig zijn er nog plaatsen waar je nog altijd alleen kunt zijn, zowel op de minder bekende plaatsen waar we de laatste weken waren als hier op dit eilandje. Wanneer in de verte het zoveelste vliegtuig aan het afdalen is om in Athene met ontelbare toeristen te landen, huppelt een van de Griekse katten door het hoge gras achter een vlinder, ritselt de wind door de olijfboomgaard en klotst de transparante zee rustig over de witte keitjes.

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234