Zaterdag 01/10/2022

Tokio 2020 start nu

'Een olympische titel doet me niet sneller lopen.' Neen, Nafi Thiam gaat er niet van uit dat ze het goud straks op het WK zomaar in de schoot krijgt geworpen. Hoe goed ze nu al is, daar kan de Naamse dit weekend op de Hypomeeting in Götzis al zicht op krijgen.

Ze won nog nooit in Götzis en toch is Nafi Thiam (22) hét gezicht van de Oostenrijkse meeting. Ze staat op de affiches, moet de internationale pers te woord staan en wordt van links naar rechts gesleept voor fotoshoots. Zo gaat dat als olympisch kampioene; geen seconde voor jezelf en geen tijd om te genieten van het gezellige Mösle-stadion. Sinds haar titel in Rio is Thiam de leading lady van de zevenkamp en de kans is groot dat ze dat nog even blijft, zeker na het afscheid van Jessica Ennis en Brianne Theisen-Eaton, goed voor zilver en brons op de Spelen.

"Buiten de speaker die me als olympisch kampioene aankondigt, is er voor mij niets veranderd", blijft Thiam nuchter. "Het zijn nog steeds dezelfde proeven en dezelfde meisjes. Dat nieuwe statuut stoort me niet en tast mijn kwaliteiten ook niet aan. Zodra ik op de piste stap, concentreer ik me op wat me te doen staat."

Ze noemt 2017 telkens une année light. Maar dat geldt niet voor het WK in augustus. "Nee, ik ben niet het type dat je m'en fous zegt tegen een belangrijke competitie, ik neem dat altijd serieus. Het zal gewoon moeilijk worden om op het WK even goed te presteren als op de Spelen", stelt Thiam. "Het grote verschil met vorig jaar is dat 2016 alleen maar om atletiek ging. Ik trainde meer en intensiever en ik lette op alles: dat ik goed at, dat ik voldoende rust nam, op tijd in mijn bed kroop ... Ik ontzegde me gewoon veel zaken. Atletiek was veel meer dan gewoon vijf uur trainen per dag. Ik ging ermee slapen en ik stond ermee op. Dat kan ik niet elk jaar. Dit jaar heb ik de rem toch wat opgetrokken, zodat ik later weer gas kan geven."

Elleboog sparen

Eigenlijk is 2017 het begin van een nieuwe olympische cyclus, om in Tokio 2020 weer top te zijn. "Ik heb altijd in dat opzicht gedacht", zegt Thiam. "Als ik elk jaar zou trainen zoals in dat olympisch jaar, dan mag je me afschrijven voor Tokio, dan zou ik fysiek op zijn. Ik ben geduldig, ik ga me niet overhaasten. Dat is de fout die veel meisjes maken."

Na de Spelen nam Thiam mede door een elleboogblessure een lange rustperiode. "Ik heb na Rio vijf maanden gewacht voor ik de kogel weer vastnam en acht maanden voor de speer. Het komt er nu op aan om de machine weer in gang te trekken", zegt ze. "Uiteraard ben ik een beetje bang om mijn elleboog opnieuw pijn te doen en te hervallen. Ik heb sinds de Spelen ook nog niet à fond gegooid. Ik ga zeker niet proberen om hier mijn record te verbeteren. Het zal belangrijk zijn om goed op te warmen voor een rustige eerste poging. (glimlacht) Wat niet makkelijk is want ik ken mezelf: als ik in competitie uitkom, is het moeilijk om ingehouden te werpen. Maar ik wil mijn elleboog niet kwijt zijn voor de rest van mijn carrière."

Een eerste graadmeter dus, zonder al te hoge verwachtingen. "Götzis valt altijd wat vroeg in het jaar, hé. Vorig jaar haalde ik hier 6.491 punten, drie maanden later in Rio zat ik aan 6.810 punten. Ik zie Götzis vooral als een gelegenheid om zien waar ik sta, om te zien wat al goed is en wat niet. Het resultaat op zich is minder belangrijk."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234