Dinsdag 16/08/2022

Tom Boonen start seizoen in Qatar

Het nieuwe wielerseizoen start voor Boonen twee weken later dan voorzien. Zijn debuut was gepland voor de Ronde van San Luis, maar wordt verzet nu naar de Ronde van Qatar. De aanpassing komt er als gevolg van de zware darminfectie van enkele weken geleden. Hij wordt in Argentinië vervangen door Mark Cavendish.

San Luis was twaalf maanden geleden Boonens gedroomde lanceerplatform. Hij won er de slotrit en legde er de basis voor een sprankelend voorjaar, met onder meer winst in de E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix.

Niemand die zo graag op traditie vaart dan Boonen. En dus mocht het gerust weer San Luis worden. Maar dat was buiten de venijnige darminfectie gerekend die hem eind november even uit roulatie haalde. De Flandrien, Kristallen Fiets-winnaar en Sportman van het Jaar belandde een aantal dagen in het ziekenhuis, paste met pijn in het hart voor zijn eigen 'Boonen & Friends Charity Cyclocross' aan het Molse Zilvermeer en liet ook de teambuildingsstage op Tsjechisch grondgebied aan zich voorbijgaan.

"Het kostte hem toen twaalf dagen training", zegt Alessandro Tegner, woordvoerder van Omega Pharma-QuickStep. "Tom is goed op dit moment, maar hij heeft iets meer tijd nodig om helemaal fit te geraken."

Vandaar dus de verandering in zijn programma. "Er zit bovendien iets te weinig recuperatieruimte tussen San Luis en Qatar", stipte ploegleider Wilfried Peeters aan in Baal. "Ook dat speelt mee."

Boonens debuut is dus opnieuw voorzien in het oliestaatje in de Perzische golf, waar hij met twintig etappezeges en vier eindoverwinningen de absolute koning is. De Ronde van Qatar loopt van 3 tot en met 8 februari. Daarna volgt de Ronde van Oman (14-19 februari) als ultieme aanloop naar het Vlaamse openingsweekend (23-24 februari).

In San Luis wordt Boonen vervangen door spurttroef Mark Cavendish. 'The Manx Man' neemt het er onder meer op tegen Peter Sagan, groenetruiwinnaar in de Tour 2012.

Vandaag vertrekt Boonen met Stybar, De Weert en Vandenbergh voor een tiendaagse stage naar Calpe. Op 15 januari wordt hij samen met de rest van de ploeg in het Wielercentrum 'Eddy Merckx' op de Gentse Blaarmeersen voorgesteld aan het grote publiek.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234