Dinsdag 16/08/2022

'Tom is God niet. Sorry daarvoor'

Tijdens de laatste Tour was Gert Steegmans de meest begeerde coureur van het peloton. Eigenlijk had hij toen al onderdak gevonden bij het QuickStep van zijn jeugdrivaal Tom Boonen. Morgen vormen ze een twee-eenheid, op zoek naar Boonens derde opeenvolgende Ronde van Vlaanderen. 'Het zou wel héél straf zijn mocht ík de Ronde winnen.'

Door Sven Spoormakers

Vier maanden na je overstap van de ene Belgische topploeg naar de andere : hoeveel groener - of blauwer - is het gras aan de overkant?

Gert Steegmans: "Dat is moeilijk te zeggen. Er zijn veel zaken die beter lopen dan bij Davitamon, er zijn ook dingen die anders - daarom niet slechter - zijn. Bij Davitamon waren we met een hele grote vriendengroep omdat we met allemaal Vlamingen waren, en een paar Australiërs die eigenlijk ook halve Vlamingen zijn. Bij QuickStep zijn er veel meer buitenlanders, maar tegelijk is alles daardoor veel beter georganiseerd. Sommigen komen vanuit Monaco, anderen uit Italië of Spanje of Nederland. De aanvliegroutes zijn strikt geregeld."

"Het organigram is bij QuickStep ook duidelijker. Eén man is de baas, Patrick Lefevere. Onder hem staan de ploegleiders en de rest van de ploeg. We hebben iemand die onze pr regelt (Alessandro Tegner, SSL), wat we bij Davitamon niet hadden."

Het is opvallend dat jij, als nieuwkomer zonder een groot palmares, meteen mee op de vedettenfoto op de ploegbus mag. Je hebt er Boonen, Bettini, Garate, Van Petegem en Steegmans.

"Dat is tof, hé. Heel veel mensen die op mijn lelijke smoel moeten kijken. (lacht) Iedere mens is een beetje ijdel, zeker?"

Wat ik uit die foto afleid, is dat jij meteen een speciale plaats binnen QuickStep ingenomen hebt.

"Dat klopt. Ze hebben veel vertrouwen in mij en ze verwachten tegelijk veel van me. Ik verwacht ook veel van mezelf. De laatste week zeiden ze me zelfs dat ik het rustiger moest bekijken. Ik was mezelf zoveel druk aan het opleggen om in Waregem of Harelbeke te winnen dat ik er ongemakkelijk van werd. Ik moet, ik moet, ik móét, dacht ik altijd maar. Zo graag wou ik me bewijzen in mijn nieuwe ploeg."

"Sinds de Tour ben ik internationaal bekend geworden. Wie me ziet, weet: ha, da's Steegmans van in de Tour. Terwijl ze zich vroeger misschien zouden afvragen wat die grote loebas in de ploeg deed. Ik ben direct aanvaard omdat ze weten wat mijn specialiteit is en dat ik dat goed kan."

Was je bij je oude ploeg gebleven, dan had je zeker een paar trappen hoger in de pikorde gestaan. Dan waren Leif Hoste en Gert Steegmans kopman voor de klassiekers. Nu heb je Tom Boonen, Paolo Bettini én Peter Van Petegem boven je staan.

"Voor de grote koersen heb je gelijk. Voor de Ronde van Vlaanderen is het toch normaal dat we allemaal voor Tom en Paolo zullen rijden, met Peter als heel speciale joker erbij? Van mij verwachten ze dat ik in de finale nog goed werk kan leveren voor die mannen. Was ik bij Lotto gebleven, tja... Ik ben er weggegaan, hé. Niet omdat ik ruzie had, of omdat ik geen kopman wou zijn. Iedereen weet ondertussen wel waarom ik er weggegaan ben (Steegmans' contractbesprekingen sleepten aan, tot hij in mei plots een zéér mooi aanbod van QuickStep kreeg. Ondanks een verviervoudiging van het voorstel van Davitamon-Lotto had Steegmans zijn woord al aan Lefevere gegeven, SSL)."

"Ik ben naar QuickStep gegaan om semiklassiekers te kunnen winnen. Ik wil eerst eens kijken of ik een semiklassieker kan winnen vooraleer direct te mikken op een klassieker. Ik vond dat ik meer kans had om koersen als de Omloop, Dwars door Vlaanderen en Harelbeke te winnen bij QuickStep dan bij Lotto."

Dat moet je eens uitleggen.

"Het is toch simpel? Vorig jaar werd ik in de Omloop en in Kuurne twee keer zesde. Ik had er veel dichter kunnen eindigen, maar er was één bepaalde, heel sterke renner die tegen mij reed en mij neutraliseerde (Boonen, SSL)."

Dit jaar reed je samen met Boonen in de Omloop en in Kuurne en heb je niet gewonnen.

"We hadden nochtans afgesproken dat Tom voor mij zou rijden, maar ik was niet zelfzeker genoeg. Dus heb ik de sprint maar voor hem aangetrokken."

Ik legde mezelf zoveel druk op dat ik er ongemakkelijk van werd. Zo graag wou ik me bewijzen in mijn nieuwe ploeg

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234