Vrijdag 28/01/2022

Tom Vanuytrecht Kunstenaar

Hij neemt onbetaald verlof op 21 december, de dag dat de wereld volgens de Maya's zal vergaan. Want: 'ik wil niet sterven op mijn werk'. Van vinyl en verzamelingen gaat hij sneller praten, het woord 'kunstenaar' spuwt hij uit.

Als ik mijn naam zelf kon kiezen... zou ik niets veranderen. Vroeger vond ik hem niet speciaal genoeg voor een kunstenaar. Nu wel. Mijn achternaam vind ik trouwens heel mooi. Behalve als mensen hem met een 'u' in plaats van een 'ui' uitspreken. Mijn dertigste verjaardag was... een realitycheck. In de kunstwereld bestaat het gezegde dat je als kunstenaar iets moet bereikt hebben voor je 35ste. Anders kun je er maar beter je hobby van maken. Ik heb nog vijf jaar om mijzelf te bewijzen. Ik heb altijd geweten dat... ik ooit kanker zou krijgen. Toen de dokter dat vermoeden bevestigde, was ik vooral opgelucht. Dit was onvermijdelijk en eindelijk was het moment daar. Mijn vrije tijd besteed ik vooral aan... mijn kunst. Ik werk tijdens de week in een orthopedisch atelier waar ik steunzolen maak. Ik hou ervan om... dingen te rangschikken. Het geeft me rust en ik hou van de esthetische composities van geordende voorwerpen. Ik heb een hekel aan... het woord kunstenaar. Het doet me denken aan een artiest die allerlei kunstjes doet met van die kleine ballen. Ik ben opgegroeid in... een doorsnee gezin. Wij gingen niet in het bos van Bokrijk champignons plukken om daar soep van te koken. Met het ouder worden vind ik het steeds belangrijker om de band met mijn familie te onderhouden. Dit vertrouw ik aan niemand toe: mijn vinylcollectie. Uitlenen? Ik mag er niet aan denken. Mijn uiterlijk is... niet zo belangrijk voor mij. Ik ben niet ijdel en ga niet naar de sportschool. Ik ben wel verzorgd. Voor deze fotoshoot heb ik mijn baard gekamd. Ik wist wat ik wilde worden toen... ik vijftien was. Ik twijfelde eerst tussen koksschool en kunstacademie omwille van het prachtige messenset dat je als koksstudent kreeg. Het is kunst geworden, een messenset kon ik immers nog altijd kopen. Een van de belangrijkste momenten in mijn carrière was... een slechte review in kunstmagazine (H)art. Ik was net afgestudeerd en werd haast op handen gedragen voor mijn eindwerk. Die recensent heeft mij weer met de beide voeten op de grond gezet. Ik heb er minstens een week mee in mijn maag gezeten. Ik ben bang om... tinnitus te krijgen. Ik zou nog liever doof zijn. Na een festivaloptreden heb ik eens twee weken lang met een pieptoon rondgelopen. Ik draag nu altijd speciale oordopjes. Ik spring bewust om met... water. Ik ben er rotsvast van overtuigd dat de Derde Wereldoorlog over water zal gaan. Ik probeer niet te lang te douchen en neem nooit meer een bad. Ik had nooit kunnen vermoeden dat... de genezing het zwaarste zou zijn. Toen ik kanker had, leefde ik in een veilig nest. Iedereen zorgde voor mij. Nadien ben ik in een zwart gat gevallen. Noem het gerust een depressie. Ik droom ervan om... de tijd stil te zetten. Ik heb eens 's morgens de wekker uitgetrokken in de hoop dat iedereen gewoon zou blijven liggen. Jammer genoeg werkt het zo niet. De belangrijkste levensles leerde ik van... mijn moeder. Ze stierf toen ik zes jaar was. Haar dood deed mij beseffen dat ik voluit moest leven. Het kan soms snel gaan. Ik heb nog nooit... gevochten. Ik kan goed conflicten ontwijken. Mensen verwijten mij soms... dat ik mezelf niet goed kan verkopen. Ik sta niet graag in de belangstelling. Ik heb bijvoorbeeld liever dat ze mijn kunst in plaats van mijzelf fotograferen. Ik heb het voor dit interview ook even voorgesteld. Tevergeefs. (lacht) Ik draag het liefst... altijd hetzelfde. Ik noem het 'mijn uniform'. Een T-shirt, een jeans en een paar sneakers. Ook op plechtige gelegenheden. Ik heb vier jeansbroeken: een 'goede', een gewone, eentje om mee te gaan werken en eentje voor in het atelier. Ik erger mij aan... mensen die zeuren voor het minste en medelijden verwachten als hun hond een dag ziek is. Mijn levensmotto... is een zachtere vorm van shit happens. Mijn favoriete plek op dit moment is... de zolderkamer van het huis waar ik nu woon. Alles wat ik heb, is er op tien vierkante meter ordelijk gerangschikt. Buitenshuis is het een treurwilg naast een fietspad in Hasselt. Omdat de takken van de boom over het pad hingen, heeft de stad er een volmaakte halve cirkel in gesnoeid. Prachtig vind ik dat. Ik schaam mij er niet voor dat... ik veel tv-reeksen volg. Het is bon ton om te zeggen dat je nooit tv kijkt, maar daar doe ik niet aan mee. Mijn kunst is... strikt gescheiden van mijn privéleven. Verdringen is mijn hobby. Zolang ik mezelf niet wil confronteren met mijn emoties, kan ik ze ook niet verwerken in mijn werk. De leukste gebeurtenis tot nu was... het moment dat mijn broer en ik naar elkaar toegroeiden toen we volwassen werden. Nadat ik genezen was, heeft hij mij door een moeilijke tijd geholpen en nu is het mijn beste vriend. Ik kijk uit naar... 21 december. Volgens de Maya's is het de dag dat de wereld vergaat. Als ik zie hoe inventief hun tempels zijn, kan ik niet anders dan waarde hechten aan hun kalender. Het zijn echt straffe kerels. Ik heb die dag geen vakantie, maar ik overweeg om onbetaald verlof te nemen. Ik wil in geen geval op mijn werk sterven. (lacht)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234