Dinsdag 05/07/2022

NieuwsEcologie

Tonga kreeg grootschalige hulp na vulkaanuitbarsting, maar zit nu opgezadeld met een enorme afvalberg

(Archiefbeeld) Tonga heeft geen selectieve vuilnisophaling, dus een massa plastic wordt nu gewoon op de schaarse vuilnisbelten van de eilandengroep gedumpt. Beeld Connor Ashleigh / AusAID
(Archiefbeeld) Tonga heeft geen selectieve vuilnisophaling, dus een massa plastic wordt nu gewoon op de schaarse vuilnisbelten van de eilandengroep gedumpt.Beeld Connor Ashleigh / AusAID

Nadat Tonga, een eilandengroep in de Stille Oceaan, in januari getroffen werd door een vulkaanuitbarsting, was humanitaire hulp er meer dan welkom. Maar de hulpgoederen zadelden Tonga op met een ander ecologisch probleem: een enorme berg plastic afval. Dat meldt The Guardian.

Redactie

De uitbarsting van de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai in januari en de daaropvolgende tsunami richtten aanzienlijke schade aan in onder meer Nuku’alofa, de hoofdstad van het land. De natuurramp eiste ook vier levens. De eilandengroep van ongeveer 100.000 inwoners werd bedekt met giftige as, het drinkwater raakt verontreinigd, landbouwgewassen vernietigd en zeker twee dorpen werden volledig tot puin herleid.

Internationale hulp kwam snel op gang, onder meer in de vorm van 417 ton aan hulpgoederen en voorraden die vanuit Australië Tonga bereikten. In die zending bevonden zich onder meer 86.000 flessen van anderhalve liter drinkwater. Welkome hulp uiteraard, maar die confronteert Tonga nu met een groot afvalprobleem.

De eilandengroep heeft geen systeem om afval te recycleren, waardoor alles in het beste geval op stortplaatsen belandt. En ook daar kampt Tonga met plaatsgebrek. De schaarse vuilnisbelten vullen zich nu met het afval van de hulpacties en met spullen die kapot gingen als gevolg van de vulkaanuitbarsting.

Lokale initiatieven voor gescheiden afvalophaling zijn nu ingevoerd, maar kampen met kinderziektes. Inwoners bieden het plastic afval wel apart aan, maar heel vaak wordt het niet opgehaald. En de lokale autoriteiten beseffen dat het probleem niet alleen met organisatie te maken heeft, maar ook met mentaliteit. “Zoals alles zal dit niet van de ene dag op de andere dag lukken”, luidt het. “We focussen op jongeren – hopelijk beginnen zij het grotere plaatje te snappen en kunnen ze thuis hun kennis delen met hun ouders. We moeten er voor zorgen dat mensen hun afval niet gewoon in zee gooien.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234