Donderdag 30/06/2022

NieuwsOverheid

Topambtenaar Frank Robben verlaat privacywaakhond

Frank Robben. Beeld © Stefaan Temmerman
Frank Robben.Beeld © Stefaan Temmerman

Frank Robben, een van de machtigste ambtenaren in de federale overheid, neemt ontslag uit de Belgische Gegevensbeschermingsautoriteit (GBA). Daarmee komt voorlopig een einde aan de interne oorlog bij de privacywaakhond, en ontloopt ons land wellicht een pijnlijke rechtszaak bij het Europees Hof.

Stavros Kelepouris

Frank Robben zetelde als expert in het Kenniscentrum van de GBA, dat zich uitspreekt over de verwerking van persoonsgegevens in digitale toepassingen. Precies daar knelde het schoentje: Robben is de verpersoonlijking van de Belgische federale IT-systemen. Robbens aanstelling bij de GBA had voor critici dan ook veel weg van een situatie waar hij zelf boswachter en stroper speelde: hij kon mee toezicht houden op de toepassingen die hij zelf bouwde.

De zaak maakte deel uit van een open oorlog tussen de vijf directeurs van de privacywaakhond, maar kwam vorig jaar ook in het vizier van de Europese Commissie. Die oordeelde dat de GBA als controleorgaan niet onafhankelijk genoeg was, door de aanwezigheid van topambtenaar Robben. Ook de aanstelling van cryptograaf Bart Preneel (KU Leuven), een wereldautoriteit inzake digitale versleuteling, lag onder het vergrootglas.

Lees ook

De machtigste ambtenaar in de digitale infrastructuur van ons land: wie is Frank Robben?

Europa gaf ons land tot 12 januari tijd om met een oplossing te komen. Die kwam er niet, waardoor de zaak voor het Europees Hof van Justitie dreigde te komen. “Daar liggen dossiers klaar tegen Polen en Hongarije, bijvoorbeeld over de onafhankelijkheid van de rechtsstaat. België riskeerde daarmee geassocieerd te worden. Daarom heb ik zelf ontslag genomen”, zegt Robben.

Nochtans was er een andere oplossing in de maak. Staatssecretaris voor Digitalisering Mathieu Michel (MR) werkte aan een hervorming van de wet, waardoor ambtenaren wel nog als extern adviseur door de GBA kunnen worden aangetrokken, zij het zonder stemrecht. Robben zou op die manier via de achterdeur opnieuw rond de tafel kunnen zitten. Zelf zegt hij dat hij daarvoor “beschikbaar blijft”, ook na zijn ontslag.

Daarmee is de oorlog binnen de privacywaakhond nog niet gaan liggen. Een van de vijf directeurs stapte vorig jaar zelf op. Het parlement buigt zich nu over een ontslagprocedure tegen twee andere directeurs, onder wie voorzitter David Stevens. Daarmee zouden de drie spilfiguren van de etterende ruzie allemaal weg zijn.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234