Vrijdag 12/08/2022

Trainer Aldo Sassi:

'Evans kent zijn

gelijke niet'

Sinds 2002 is Aldo Sassi, bezieler van het Mapei-trainingscentrum in Milaan, ook de trainer van Cadel Evans. Zes jaar geleden liepen de eerste testresultaten uit de computer van de Italiaanse dottore. En meteen wist Sassi dat Evans op een goede dag de Tour kon winnen.

"Sinds 2002 vragen mensen me: 'Wie is de sterkste renner voor de grote rondes?' Sinds 2002 is mijn antwoord onveranderd: Cadel Evans. Wenkbrauwen worden dan gefronst. Journalisten zeggen: 'Hij valt nooit aan.' Ik blijf erbij dat Evans biologisch gesproken als ronderenner zijn gelijke niet kent."

De samenwerking tussen Evans en Sassi is intensief. Geen training of Sassi heeft die voor hem uitgetekend. Sinds december 2007 volgt Evans de richtlijnen van de Italiaanse dottore op de voet. Helemaal tot aan de start van de Tour zaterdag in Brest. Dag na dag, na elke trainingsrit, mailde hij de cijfers van zijn SRM-fietscomputer naar Sassi. Hoe sterk is Evans nu dan? Sassi: "De cijfers zijn uitstekend. Al jaren. Maar dit jaar heeft hij nog progressie gemaakt."

Vorig jaar scheidden 23 seconden Evans van Tourwinst. Die tijd leek hij vooral in het tijdrijden te hebben verloren. Ook daar heeft Sassi aan gewerkt, zegt hij. "Cadel heeft een nieuwe, betere fiets gekregen. Die hebben we in de windtunnel gezet. En in het Mapei-labo hebben we naar de ideale zitpositie gezocht. We zijn gaan testen op de wielerbaan van Gent."

Als Evans straks de Tour wint, dan zal het ook zijn omdat het wielrennen is veranderd, zegt Sassi. "Cadel is dezelfde gebleven, maar we beleven hetzelfde wielrennen niet meer. Tegenwoordig wordt er anders gekoerst. Kijk maar naar de Giro d'Italia. Enkele renners uit kleinere teams hebben er weliswaar 'stratosferische' prestaties geleverd. Maar in de ProTourploegen zijn we terug bij normaal."

Of dat de verdienste van het biologische paspoort is, wil Sassi in het midden laten. "Zeker is het biologische paspoort een stap vooruit. Maar de maatstaven om er objectieve conclusies uit te halen, ontbreken. Het belangrijkste is dat de attitude binnen de teams veranderd is. Renners realiseren zich dat het anders moet om de geloofwaardigheid van het wielrennen te redden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234