Vrijdag 03/12/2021

AchtergrondVS

Tropische storm Ida teistert New York: ‘Door klimaatverandering zal dit steeds vaker gebeuren’

Bezoekers verlaten bij hevige regen het Billie Jean King National Tennis Center.  Beeld EPA
Bezoekers verlaten bij hevige regen het Billie Jean King National Tennis Center.Beeld EPA

De tropische storm Ida zorgde de afgelopen dagen voor ernstige wateroverlast in de Amerikaanse staat New York. Burgemeester Bill de Blasio riep de noodtoestand uit, maar dat kon niet verhinderen dat minstens 28 mensen uit de regio het leven lieten. ‘Door de klimaatverandering zal dit steeds vaker gebeuren.’

Metrotunnels waarin het water metershoog staat, mensen die in paniek hun overstroomde huizen ontvluchten en een panne die duizenden burgers van hun stroomaansluiting berooft: in de nacht van woensdag op donderdag veranderde storm Ida New York in een rampengebied.

Voor de inwoners van de staat kwam de ravage niet als een verrassing: Ida ging zondag als orkaan aan land in New Orleans en zorgde op dat moment voor aanhoudende windsnelheden van 240 kilometer per uur. Sindsdien evolueerde de orkaan tot een tropische storm, maar in het dichtbevolkte New York stierven toch meer mensen dan in de zuidelijke staten. Voor woensdag vielen zes doden te betreuren, sindsdien kwamen daar zeker al 28 mensen bij.

Burgemeester Bill de Blasio had vooraf inspanningen geleverd om zijn bevolking te beschermen. Zo raadde hij New Yorkers aan om niet op straat te komen tijdens de storm, vroeg hij het metronetwerk om zijn diensten te beperken en vaardigde hij een verbod uit om met de auto te rijden. Daarnaast werd het verkeer op drie luchthavens in de regio woensdagavond stilgelegd, al gebeurde dat vooral uit praktische overwegingen. Op een bepaald moment stond het waterpeil in de bagageruimte en de vertrekhal van de luchthaven in Newark op kniehoogte.

In Central Park raakte een boom ontworteld. Beeld Getty Images
In Central Park raakte een boom ontworteld.Beeld Getty Images

De bestuurders van New York City noemden Ida herhaaldelijk een historische en ongewone storm, maar Amerikaanse klimaatwetenschappers vrezen dat dergelijke weerfenomenen in de toekomst steeds vaker zullen opduiken. “Door de opwarming van de planeet zal het almaar extremer worden. Bij orkanen zal er steeds meer regen vallen”, vertelde meteoroloog Rosimar Ríos-Berríos aan de New York Times. Dit is niet enkel zorgwekkend voor de mensen uit kustgebieden die direct met de orkanen in contact komen. Net zoals bij Ida zwakken ze vaak af tot tropische stormen die elders voor leed kunnen zorgen. Uit berekeningen van nieuwszender CNN blijkt dat in New York City in amper vijf uur tijd genoeg neerslag viel om 50.000 olympische zwembaden te vullen.

Terwijl de inwoners van New York de schade opmeten en een poging doen om het leven in de stad weer op gang te trekken, raast Ida verder naar het noordoostelijke New England. De verwachting is dat de impact van de storm steeds verder zal afzwakken, maar Ríos-Berríos wijst erop dat de situatie delicaat blijft. “Bovendien is Ida een voorproefje van wat de toekomst brengt en dat is bijzonder angstaanjagend.” De Amerikaanse schatkist mag zich in dat geval ook op slechte tijden voorbereiden: verzekeringsmaatschappij Karen Clark & Co schat dat Ida voor ruim 15 miljard euro aan schade toebracht.

Ook in Brooklyn was er veel wateroverlast. Beeld AFP
Ook in Brooklyn was er veel wateroverlast.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234