Dinsdag 09/08/2022

Syrië

Turkmeense brigade: Russische piloten door ons gedood

null Beeld ANP
Beeld ANP

Twee Turkse F16's hebben een Russisch gevechtsvliegtuig neergeschoten bij de Syrische grens. Het Russische ministerie van Defensie ontkent stellig dat het toestel het Turkse luchtruim heeft geschonden, zoals Turkije beweert. Volgens de Turkmeense brigade zijn de twee inzittende Russische piloten doodgeschoten. Turkije ontkent dat echter en stelt dat de twee piloten nog in leven zijn.

Op beelden van de Turkse zender Habertürk TV is te zien hoe het vliegtuig in vlammen naar beneden stort. Twee Russische piloten daalden met een parachute in het gebied neer. De ondercommandant van een Turkmeense brigade in Syrië zegt dat zijn troepen de twee piloten aan hun parachute hebben doodgeschoten.

"Beide piloten werden dood geborgen. Onze kameraden openden het vuur in de lucht en ze stierven in de lucht", zei Alpaslan Celik, terwijl hij naar eigen zeggen een stuk van de parachute in zijn hand hield.

Turkije ontkent het overlijden van de piloten echter en beschikt naar eigen zeggen over informatie volgens dewelke beide piloten nog in leven zouden zijn. "Ankara probeert de piloten te redden", aldus een Turkse regeringsfunctionaris tegenover het Franse persbureau AFP. Het Turkse persbureau DHA meldt onder aanhaling van Turkse regeringsbronnen dat de Russische piloten in handen zouden zijn van tegenstanders van het Syrische regime.

Het Kremlin heeft "geen enkele informatie" over het lot van de twee piloten, aldus woordvoerder Dmitri Peskov.

De Turkmenen zijn een aan de Turken verwante etnische groep die in de landen van de regio minderheden vormen. Ze zijn tegenstanders van de Syrische president Bashar al-Assad en van de jihadisten.

"Op de grens"

Volgens de VS werd het vliegtuig "op de grens" neergehaald. Russische autoriteiten zeggen dat het vliegtuig de hele tijd boven Syrië vloog. Bronnen bij het ministerie Defensie in Moskou melden volgens persbureau Interfax bovendien dat het Russische vliegtuig vanaf de grond is neergehaald, ook het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten meldt dit.

Het neerhalen van het vliegtuig heeft ernstige gevolgen voor de relatie tussen Rusland en Turkije. Dat heeft de Russische president Vladimir Poetin in een reactie laten weten. Hij noemt het incident "een dolkstoot in de rug". Het gevechtsvliegtuig is "door medeplichtigen van de terroristen" neergehaald, zegt Poetin. Het is de eerste keer dat de strijdkrachten van een NAVO-lid een Russisch militair vliegtuig neerhalen sinds de oprichting van de NAVO in 1949.

Het Turkse leger laat weten dat het toestel "tien keer in vijf minuten" gewaarschuwd is voordat het naar beneden werd gehaald. Het vliegtuig heeft volgens Turkije het luchtruim "meerdere keren" geschonden. Volgens Turkse presidentiële bronnen zou het gaan om een Su-24 gevechtsvliegtuig.

Het toestel kwam neer bij het dorp Yamadi, ongeveer 40 kilometer van de Syrische havenstad Latakia. Latakia is onder meer de basis van de Russische gevechtsvliegtuigen die de Syrische strijdkrachten in de burgeroorlog bijstaan.

Boven het noorden van Syrië vliegen behalve Russische en Syrische gevechtsvliegtuigen ook vliegtuigen van de internationale coalitie tegen Islamitische Staat die door Washington wordt geleid. Nederland is bij de coalitie aangesloten, maar voert geen aanvallen op doelen in Syrië uit.

Een Russische SU-24. Beeld EPA
Een Russische SU-24.Beeld EPA

Contact met NAVO en VN

Turkije heeft de secretaris-generaal van de Verenigde Naties, Ban Ki-moon, en de vijf permanente leden van de VN-Veiligheidsraad op de hoogte gesteld van het neerschieten van een Russisch gevechtsvliegtuig. Dat hebben Turkse diplomatieke bronnen vandaag gezegd.

De NAVO laat weten de situatie nauwgezet in de gaten te houden. "We staan in contact met de Turkse autoriteiten", zegt een woordvoerder. De Turkse autoriteiten laten op hun beurt weten dat het neerschieten van het vliegtuig geen actie gericht tegen een bepaald land was, maar dat het hen slechts ging om het beschermen van de soevereiniteit van Turks grondgebied.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergej Lavrov, heeft zijn reis naar Turkije geannuleerd. Lavrov zou morgen naar Ankara reizen voor overleg over de strijd in Syrië. Lavrov riep Russen op Turkije voorlopig te mijden. Het gevaar van aanslagen is in het land volgens hem net zo groot als in Egypte. Een van de grootste reisorganisaties, Natali Tours, heeft volgens persbureau TASS reizen naar Turkije gecanceld. Vorig jaar bezochten bijna 4,5 miljoen Russen Turkije.

De Turkse president Erdogan met Russisch president Poetin vorige week in Antalya. Beeld GETTY
De Turkse president Erdogan met Russisch president Poetin vorige week in Antalya.Beeld GETTY

Niet de eerste keer

Het is niet de eerste keer dat een vliegtuig het Turkse luchtruim heeft geschonden. In oktober gebeurde dit in een weekeinde twee keer. Het ging ook toen om Russische gevechtsvliegtuigen.

Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken besloot toen de ambassadeur van Rusland direct te ontbieden na de schending. Hem werd verteld dat Rusland schending van het Turkse luchtruim moet vermijden en verantwoordelijk wordt gehouden "voor enig ongewenst incident".

Het ministerie eist dat Rusland de operaties in Syrië die gericht zijn op Turkmeense dorpen staakt. De acties van Rusland vormen geen strijd tegen het terrorisme, aldus het ministerie, ze bombarderen zomaar burgers. De ambassadeur is toen al gewaarschuwd voor de ernstige gevolgen van de Russische acties.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234