Zondag 03/07/2022

Tv-serie helpt rechter een handje

Wat iedereen al dacht die de successerie Making a Murderer volgde, is nu door een rechter bevestigd: Brendan Dassey is ten onrechte veroordeeld. Televisie als aanvulling op de rechtsstaat.

De geruchtmakende moordzaak die het onderwerp vormde van de populaire Netflix-serie Making a Murderer is op zijn kop komen te staan nu een federale rechter een van de veroordeelden heeft vrijgesproken. De destijds 16-jarige zwakbegaafde Brendan Dassey, vandaag 26, had aanvankelijk een moord bekend, maar is volgens de rechter door de politie misleid: hij kreeg de garantie dat er bij een bekentenis geen straf zou volgen.

Dassey herriep zijn bekentenis tijdens zijn proces. Desondanks werd hij in 2007 door een rechtbank in Wisconsin tot levenslang veroordeeld wegens het verkrachten en vermoorden van journaliste Teresa Halbach, die in 2005 verdween. In een apart proces werd ook zijn oom Steven Avery wegens moord veroordeeld. Op diens terrein in het district Manitowoc had de politie de verbrande stoffelijke resten van het slachtoffer teruggevonden.

Fouten van advocaat

In hun tiendelige documentaireserie over de moordzaak zetten filmmakers Laura Ricciardi en Moira Demos vraagtekens bij het verloop van het onderzoek. Volgens hen had de politie van Manitowoc een appeltje met Avery te schillen, omdat hij eerder ten onrechte 18 jaar in de gevangenis had gezeten voor een verkrachting die hij, naar later uit DNA-bewijs bleek, niet had begaan. Na zijn vrijlating spande Avery een zaak aan tegen de politie en de openbaar aanklager van Manitowoc, waarbij hij miljoenen aan schadevergoeding eiste.

Twee jaar later werd Avery opnieuw opgepakt en beschuldigd van de moord op Halbach. Doorslaggevend was de bekentenis van zijn zwakbegaafde neef, die de politie na lang aandringen vertelde dat Avery hem onder druk had gezet Halbach te verkrachten en mee te helpen haar stoffelijke resten te verbranden.

Volgens rechter William Duffin heeft de pro Deo-advocaat die Dassey aanvankelijk kreeg toegewezen 'onvergeeflijke' fouten gemaakt bij zijn verdediging van de zwakbegaafde jongen, onder meer door toe te staan dat Dassey mocht worden verhoord zonder dat hij erbij was. Op grond daarvan en de van de toezeggingen van rechercheurs aan Dassey besloot Duffin het vonnis tegen hem te vernietigen. Dassey komt nu over drie maanden vrij, tenzij de staat Wisconsin het proces overdoet.

Het is nog niet zeker wat de uitspraak betekent voor Avery, die altijd heeft betoogd dat hij er door de politie is ingeluisd. De nu 53-jarige man beschuldigde zijn voormalige advocaten, Dean Strang en Jerome Buting, er begin deze maand van dat zij prutswerk hadden afgeleverd.

"Als zij hun werk hadden gedaan, had ik hier nu niet gezeten", zei hij in een geluidsopname vanuit de gevangenis. Avery schoof hen na het uitkomen van de documentaireserie over de moordzaak aan de kant. Hij wordt nu bijgestaan door een nieuwe advocate, Kathleen Zellner, die eerder dit jaar meteen bij het Hooggerechtshof van Wisconsin beroep aantekende tegen zijn veroordeling.

Daarbij zal ze zich er waarschijnlijk op beroepen dat Avery's advocaten zijn tekortgeschoten. Nu de rechter de veroordeling van Dassey heeft vernietigd, komt Avery er naar verwachting van Amerikaanse juristen sterker voor te staan, aangezien de verklaringen van zijn neef een belangrijke rol speelden in zijn zaak.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234