Zondag 14/08/2022

Twee mama's en een papa: in de VS kon het even

Wereldwijd zouden er 30 tot 50 mensen geboren zijn met mitochondriaal DNA van een derde persoon. Een van hen luistert naar de naam Alana Saarinen.

Haar lokken lijken op die van haar mama, haar ogen op die van haar papa. Alana Saarinen uit Michigan (VS) maakt zich sterk ook persoonskenmerken van haar beide ouders mee te dragen. Ze weet nochtans dat er een derde persoon in het spel is, een donor van wie ze de gezonde mitochondriën in zich heeft. Maar met die dame heeft ze naar eigen zeggen niets. "Ik zou haar wel willen ontmoeten, om haar te bedanken. Maar ik zie haar niet als een ouder." Ze wil ook geen relatie met haar. "Daarvoor is het deeltje dat ze mij schonk te klein."

Twee jaar geleden deed de tiener haar verhaal aan BBC, samen met haar mama die een genetisch defect met zich meedraagt. Sharon Saarinen probeerde tien jaar lang tevergeefs zwanger te raken. Na vier vruchteloze ivf-behandelingen, stelde een arts een techniek voor waarbij wat cytoplasme met mitochondriën van een andere, gezonde vrouw in haar eicel zou worden gebracht. Een doorbraak bleek al snel.

In 2000 werd Alana geboren. Het meisje leidt sindsdien een normaal leven. Een waarin ze piano speelt, muziek beluistert en vriendinnetjes maakt. Toch werd de techniek, waarmee Jacques Cohen in de jaren 90 pionierde, in 2002 verboden in de VS omwille van veiligheidsissues en ethische bezwaren.

Het gezin Saarinen, dat de debatten in het Verenigd Koninkrijk opvolgt, ligt daar niet wakker van: "Voor ons was dit de beste optie. Het bewijs daarvan zien we elke dag."

Sharon benadrukt dat Alana nooit gemonitord of getest is. "Zolang ze gezond en wel blijft vinden we dat ook niet nodig."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234