Zaterdag 01/10/2022

Twee mannen in rechtbank voor dertig jaar oude moord

Een schrijnwerker en zijn neef worden ervan beschuldigd vijf tieners opgesloten te hebben in een huis, dat ze vervolgens in brand staken. Een van de meest verbijsterende moordzaken in Amerika krijgt na 32 jaar toch nog een ontknoping.

Decennialang bleef het lot van Randy Johnson, Michael McDowell, Melvin Pittman, Alvin Turner en Ernest Taylor een mysterie. De vijf tieners werden bijna 32 jaar geleden voor het laatst samen gezien op een hete zomermiddag, terwijl ze basketbal speelden in het park. Ze gingen thuis eten, en vertrokken daarna om wat zakgeld te verdienen bij een plaatselijke schrijnwerker. Toen verdwenen ze van de aardbodem.

Geen enkele van de jongens - allen 16 of 17 jaar oud - was ooit in aanraking gekomen met de politie in hun thuisstad Newark. Volgens een vroege theorie maakten ze deel uit van de 918 doden na de massazelfmoord in Jonestown in Guyana drie maanden later, maar dat bleek een vals spoor te zijn. In 1986 en 1996 riepen de speurders de hulp in van helderzienden, die telkens aangaven dat de lichamen zich in de buurt van Newark International Airport bevonden. Maar een onderzoek van de sites bracht niets op. Anderen waren ervan overtuigd dat klusjesman Lee Evans, toen 25, iets met de verdwijningen te maken had, maar hij doorstond een test met de leugendetector.

Toch gaf de politie de speurtocht nooit op. Achttien maanden geleden kwam dan toch de grote doorbraak. Evans had weliswaar de test met de leugendetector doorstaan, dat speelde geen rol meer toen hij een born-again christian werd. Hij zou naar de broer van een van de jongens gestapt zijn om de waarheid op te biechten. Die waarheid, meldden de procureurs van Newark na de arrestatie van Evans en zijn neef Philander Hampton deze week, was gruwelijker dan iedereen had kunnen vermoeden.

De jongens zouden marihuana gestolen hebben van de verdachten. Op die avond in augustus 1978 pikte Evans ze allemaal op met zijn truck, en bracht hij hen naar een leegstaand huis, waar Hampton en een andere verdachte, die inmiddels overleden is, aan het wachten waren om wraak te nemen. De tieners werden naar binnen gedreven, vastgebonden en opgesloten in het huis, dat vervolgens in brand gestoken werd. Het brandde af tot de grond.

Na de bekentenissen gebruikte de politie radarapparatuur om de restanten van de jongens te lokaliseren. Maar er werd niets gevonden.

Evans, 56, en Hampton, 53, verschenen gisteren voor het eerst voor de rechtbank. Ze pleitten onschuldig. Aangezien geen lichamen gevonden werden, en omdat er zoveel tijd overheen gegaan is, wordt het bijzonder moeilijk om hun schuld te bewijzen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234