Vrijdag 19/08/2022

Twee vaders verdrinken bij poging zonen te redden

Archiefbeeld van een eerder verdrinkingsdrama langs een Australisch strand Beeld EPA
Archiefbeeld van een eerder verdrinkingsdrama langs een Australisch strandBeeld EPA

De Australische deelstad Victoria wordt voor de zoveelste keer geteisterd door een hittegolf. Het gevaar voor bosbranden is weer heel groot en ook op de drukke stranden lopen de badgasten grote risico's door de verraderlijke stromingen langs de Australische kusten. Op een dag tijd verdronken in Victoria liefst drie mannen, van wie twee vaders die geprobeerd hadden hun zoon van de verdrinkingsdood te redden. Dat lukte telkens, maar ze schoten er wel zelf het leven bij in.

Koen Hellemans

Heel wat Australiërs zochten zaterdag verkoeling voor de hitte op de vele stranden. Op drie plaatsen liep een verfrissende duik fataal af. Op het strand van St George River bij Lorne (langs de wereldberoemde Great Ocean Road) verdronk een 62-jarige man in een poging zijn twaalfjarige zoon te redden. Die was meegesleurd door de stroming, op open zee terechtgekomen en dreigde te verdrinken. Zijn vader zwom prompt naar zijn zoon toe, maar kwam zelf in de problemen. De politie kwam snel ter plaatse, maar kon enkel de zoon nog redden.

Agent-surfer
De agenten dachten overigens dat enkel het kind in de problemen was. Agent David Copper, een ervaren surfer, greep meteen na aankomst op het strand een surfplank om de jongen te gaan redden. "Ik kon de jongen snel lokaliseren en veilig weer op het droge brengen", legt Cooper uit. "Dan vertelde me plots iemand dat de vader ook vermist was. Ik sprong weer in het water en trof de man drijvend met zijn hoofd naar benden gericht in het water aan. Met een rubberen boot konden we hem nog op het strand brengen en probeerden hem te reanimeren. Zelfs de hulp van een verpleger en een dokter die toevallig op het strand waren, kon niet meer baten." Meer dan 30 minuten lang probeerden ze de man uit Noble Park met Cambodjaanse roots tevergeefs te redden. Zijn zoon overleefde het incident wel en ligt met lichte verwondingen in het ziekenhuis van Lorne.

Redt kind, maar sterft zelf
Zo'n 350 km naar het oosten gebeurde een gelijkaardig incident op het strand van Golden Beach. Nadat een jongen verrast werd door een verraderlijke stroming, aarzelde ook zijn vader niet om hem te proberen te redden van de verdrinkingsdood. Hij slaagde erin het kind te redden, maar kon zichzelf niet meer in veiligheid brengen. Pas uren later werd zijn lichaam aangetroffen en weer aan land gebracht. De toegesnelde ambulanciers konden enkel maar zijn tragische dood vaststellen.

Lage tij
Een derde dodelijk incident in Victoria werd een jonge snorkelaar nabij Rye. Hij was aan het snorkelen met vrienden, toen hij werd meegesleurd door de golven. Een reddingshelikoper kwam snel ter plaatse. Het slachtoffer werd naar het strand gebracht, maar alle reanimatiepogingen bleken vruchteloos. Volgens experts lieten veel mensen zich verleiden door het lage tij om te gaan zwemmen in de verraderlijke zee. Juist dan zijn de stromingen vaak gevaarlijker.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234