Woensdag 10/08/2022

u vervolg van pagina 17

Assepoesters leger in luilekkerland

Maar dat ze ook verkrachtten, is evenzeer waar.

"Vaak worden daarin de Russen met de vinger gewezen, maar de Canadezen gingen ook niet vrijuit, zeker niet."

Uiteindelijk zorgden de Canadezen ervoor dat de Antwerpse haven weer open was.

"Op 28 november 1944 kwam het eerste konvooi Antwerpen binnen. Het eerste schip dat aanmeerde, was de in Canada gebouwde Fort Caraqui. Op de plechtige ontvangst waren de Belgische, Britse en Amerikaanse militaire chefs uitgenodigd. De Canadezen en de leiders van het verzet - Reniers, Colson en Pilaet - waren niet uitgenodigd. Nochtans mogen vooral zij dat huzarenstukje op hun palmares zetten. De Canadezen waren overigens zeer te spreken over de hulp die ze van 'het verzet' kregen."

Minder positief vonden ze dat van collaboratie verdachte vrouwen kaalgeschoren werden en dat collaborateurs in dierenkooien gestopt werden.

"Doorgaans gingen de Canadezen ervan uit dat je onschuldig bent tot je schuldig bevonden wordt. Ze hadden dubbele gevoelens bij de bevrijdingsroes waar ze getuige van waren. Wie waren die mensen in die kooien ook? Nu nog is dat een moeilijk thema. Ze hadden zoiets van: verdomme, we hebben hen bevrijd en ze maken daar misbruik van om mensen beestachtig te behandelen. Mensen op hun neus geven, tot daaraan toe, maar meubelen, property kapotslaan... Maar geen Canadees die zich daarmee ging bemoeien. In de eerste plaats moesten ze oorlog voeren."

De Canadezen waren de Assepoesters van de Tweede Wereldoorlog.

"Ze hadden nooit de ererollen, nee, zeker niet. Een historicus noemde hun leger ooit the Cinderella Army, het Assepoester-leger. Ze hadden een van de allergrootste legers, maar als je de films ziet, lijkt het wel alsof de Amerikanen alles gedaan hebben. Zelfs de Engelsen klagen daarover. Canada heeft ook nooit gevraagd politiek een rol te mogen spelen. Na de oorlog werd Europa verdeeld onder de grote vier: de VS, Groot-Brittannië, de Sovjet-Unie en Frankrijk - Charles de Gaulle wilde er wel bij zijn. Maar Canada was in 1944, 1945 militair tien keer, wat zeg ik honderd keer belangrijker dan die paar Franse divisies die Parijs mochten bevrijden. Ja, het Assepoester-leger, er valt iets voor te zeggen."

Jacques R. Pauwels, De Canadezen en de bevrijding van België 1944-1945, uitgeverij Epo.

Bevrijdingsfeest in 't stad

Antwerpen steekt in het weekend van 3 tot 5 september een tandje bij om 60 jaar bevrijding extra feestelijk te laten verlopen. Blikvangers zijn een grootse taptoe en een Liberation Ball. Zeven militaire muziekkapellen nemen op vrijdagavond deel aan de taptoe op de Grote Markt. Voor het Liberation Ball op zaterdag wordt de Groenplaats versierd met de geallieerde vlaggen. Drankbonnetjes krijgen de vorm van rantsoenzegels en alle obers en diensters zullen zoals toen gekleed zijn. The Pasadena Roof Orchestra, een gerenommeerde big band, begeleidt de avond met muziek uit de jaren veertig.

Voor een gedetailleerd programma: www.district.antwerpen.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234