Woensdag 28/09/2022

Uitgebluste Kanaries in vrije val in terugronde

STVV in de terugronde: dat gaat bergaf. Na het verlies op Waasland-Beveren volgde zaterdag een debacle thuis tegen Moeskroen. Play-off I is zo een eind verder weg.

De voorlopige balans van nul op zes punten in de terugronde staat in schril contrast met de zes op zes waarmee STVV de reguliere competitie begon, toen onder coach Yannick Ferrera. Hij zou bij zijn vertrek naar Standard na de zesde speeldag afklokken op 10 op 18, ofwel 55,55 procent. De resultatencurve onder Chris O'Loughlin vertoont meer ups en downs: de cijfers op zijn voorlopig rapport - 11 op 33 of 33,33 procent - liggen lager. Ook de fraaie zesde plek halverwege de competitie is STVV nu kwijt.

Maar O'Loughlin maakte zaterdag duidelijk dat STVV zich niet blind hoeft te staren op play-off I. "We zijn ambitieus, maar het zou ook naïef zijn om als promovendus na zeventien wedstrijden te zeggen dat we play-off I moeten halen. Die druk gaan we onszelf niet opleggen." Eenzelfde geluid klinkt bij kapitein Rob Schoofs: "In ons eerste seizoen in eerste klasse is het behoud ons eerste doel."

Ook het voetbalniveau van STVV lijkt de laatste weken drastisch gedaald. Van de stootkracht waarmee STVV in het begin van het seizoen onder meer Club Brugge en grote rivaal Genk over de knie legde, blijft niet veel meer over. Het vuur lijkt uit de ploeg. Zo mat dat STVV tegen Moeskroen voetbalde, dat zal toch niet alleen aan de bijtende kou en felle wind gelegen hebben?

"STVV verkeert in een moeilijke periode", gaf O'Loughlin toe. Na de heenronde zei hij al dat enkele spelers op hun tandvlees zaten. Maar ook de blessurelast weegt door. "We missen Jean-Luc Dompé en Yohan Boli", aldus O'Loughlin zaterdag. "Met Mahlangu en Tchité hebben we pas twee nieuwe spelers, maar een team constant veranderen vraagt tijd. We kunnen niet verwachten van Tchité dat alles in elkaar klikt vanaf het moment dat hij getekend heeft."

O'Loughlin gelooft wel in beterschap na Nieuwjaar. "Als Dompé en Boli terug zijn, staan we aanvallend sterker. En dan zijn de nieuwkomers beter geïntegreerd." Zoals Tchité, die een dik uur speelde, ook zei: "Ik ben niet bezig met de stand, ik wil zo snel mogelijk mijn oude niveau terugvinden om STVV vooruit te helpen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234