Maandag 24/01/2022

Uitnodiging voor een geheim, Grieks eiland

null Beeld David Devleeschauwer
Beeld David Devleeschauwer

Het gebeurt zelden dat je uitgenodigd wordt om een artikel te schrijven over een unieke logeerplek, maar dat je niet mag schrijven of vermelden waar of van wie het precies is. Het enige wat we weten is dat het privé-eiland van meer dan 300 hectare groot nabij de kust van Evia ligt.

Tot vorig jaar was het eilandje enkel toegankelijk voor de familieleden en vrienden van het Griekse koppel dat het eiland bezit en er effectief permanent op woont. Hij is een bekende naam in de Griekse scheepsmagnatenwereld. Zij leerde hem kennen op latere leeftijd en kon hem overtuigen om in plaats van het eiland te verkopen, er te gaan wonen en van het rustige, Mediterrane leven te genieten.

Maar tijden veranderen en situaties ook. Het gastenverblijf waar vroeger zonder twijfel exuberante en rijkelijke feestjes werden gehouden met genodigden van over de gehele wereld, staat nu leeg. Een buitenkansje voor wie er altijd van droomde om eens een weekje een vakantievilla te huren op een privé-eiland in de Middellandse Zee, waar echt geen kat te bespeuren valt (buiten de tientallen katten en andere vierpotigen van de eigenares).

Het waarom van de geheimhouding is ons niet helemaal duidelijk. Is het om de plek nog wat intrigerender en specialer te maken? Of wil het koppel gewoon in alle anonimiteit verder leven, zonder dat passanten met boten weten wie of wat hier woont?

De enige manier om deze fantastische villa waar meer 16 gasten kunnen slapen te huren, is via Welcome Beyond, de erg mooie website van de Duitser Chris Laugsch, die enkel unieke adresjes in zijn online collectie toelaat.

Welcome Beyond is een beetje de tegenhanger van websites als booking.com of designhotels.com. Chris kijkt vooral naar de esthetiek en de samenhang van een logeerplek, naar unieke elementen en vaak ook naar het verhaal erachter. De selectie is beperkt en het heeft niks met design te maken, het moet gewoon karakter hebben. Wij zijn alvast fan, net zoals van dit geheime plekje waar we de komende dagen vastzitten om het huis te fotograferen voor een Engels magazine.

Onze gastheer is een kwieke vijftiger met een Frans accent, ondanks zijn Griekse roots. Hij staat scherp, is mooi gebruind en heeft fijne lachrimpeltjes rond zijn ogen. Hij neemt ons mee op een wandeling langs het eiland, via een klein pad dat ons door velden van wilde tijm en bossen van olijfbomen brengt. Hij vertelt over zijn eiland alsof het een geliefde is, hoe blij hij is dat het toch nog in zijn bezit is en hoe hij er van geniet om hier te wonen, ver weg van de normale wereld.

Het koppel probeert zoveel mogelijk zelf voorziend te zijn met eigen ontziltingsmachine, zonnepanelen en een grote moestuin met kippen en schaapjes. "Ik was vroeger een sociaal beest, toen ik in New York City woonde ging ik elke dag uit. Party's, veel vrienden, het leven in de fast lane. Nu zit ik hier en is mijn enige zorg wat ik 's morgens eerst ga doen: het lammetje melk geven of klusjes doen in het huis. Maar romantisch is het niet altijd, leven op een afgelegen eiland is net zoals leven op een boot. Dingen gaan kapot, zijn sterk onderhevig aan de extreme natuur van de zee. Soms zit je hier vast, dagenlang, en dan zijn er momenten dat je zin hebt om een souvlaki te eten, maar dat groeit natuurlijk niet in de bomen." Het klinkt een beetje als een modern Robinson Crusoë-verhaal, maar dan wel op zijn Grieks.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234