Donderdag 27/01/2022

Uitstoot sterrenstof in golven

De uitstoot van sterrenstof door rode reuzen gebeurt niet homogeen, zoals werd gedacht, maar in episodes met tussenpozen van 500 tot 1.700 jaar. Aan de hand van beelden van het gevoelige PACS-instrument van de ruimtetelescoop Herschel onderzocht het internationale team van KU Leuven-astronome Leen Decin een hele reeks schillen van koud stof rond reuzenster CW Leo.

In de loop van haar leven heeft de ster al twaalf ringen stof uitgestoten, waarvan de buitenste schil, die zo'n 16.000 jaar geleden werd afgeworpen, ondertussen meer dan 7.000 miljard kilometer van de ster is weggedreven. Iedere schil toont een verschillend tijdperk in het leven van de ster. Uit de beelden kunnen astronomen afleiden wat de temperatuur is van de materie en hoe veel stof er in elke schil zit. Doordat de stofschillen zo ver van de ster zijn afgedreven, is het er erg koud: tot -248 graden Celcius. De buitenste schil is ook de zwakste.

Ook onze zon zal over zo'n 5 miljard jaar opzwellen tot een rode reuzenster. Doordat ze afkoelt, zal ze grote hoeveelheden stof produceren in de buitenste lagen van haar atmosfeer. De geschiedenis van CW Leo, neergeschreven in het stof van haar schillen, is de toekomst van onze zon. België bouwde mee aan het PACS-instrument, en daarom mag het team prioritair gebruik maken van de begeerde waarneemtijd van de telescoop. "Vanaf de eerste metingen komt Herschel haar belofte van verrassende metingen na", stelt Christoffel Waelkens, die meewerkte aan het instrument. "De natuur bewijst bij elke gelegenheid meer verbeelding te hebben dan wij. Gelukkig toont ze ons de fenomenen op een manier die we kunnen begrijpen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234