Dinsdag 27/09/2022

'Ullrich moet eerst weer renner worden'

'Het belangrijkste is voorbij', zegt Walter Godefroot, teammanager van Telekom. 'Met Ullrich hadden we opnieuw alles op de Tour gezet. Door ongelukkige omstandigheden heeft hij die moeten missen. Niks kan dat nog goedmaken. Wie denkt dat we Ullrich onder druk zetten om revanche te nemen in de Ronde van Spanje heeft het fout. Voor Jan telt maar één zaak, weer renner worden. De Vuelta is geschikt terrein om hem daar verder bij te helpen.'

DRONGEN.

EIGEN BERICHTGEVING

Op 21-jarige leeftijd ontdekte Jan Ullrich de Tour en sindsdien kent de Duitser maar één wedstrijd. Andere wedstrijden dan La Grande Boucle zijn zo goed als waardeloos voor hem. De 25-jarige Ullrich reed tot dusver alleen maar een Tour-palmares bij elkaar. Een fraai palmares weliswaar met één eindsucces en twee tweede plaatsen op drie deelnames. Maar voor een renner van zijn niveau, die een jaarsalaris van ettelijke miljoenen opstrijkt, mogen we meer verwachten.

Het is een publiek geheim dat zijn professioneel gedrag soms te wensen overlaat. Een lekkere hap, een heerlijk wijntje, Ullrich zegt niet altijd neen. Zeker tijdens de wintermaanden niet. Dan laat hij zich weleens goed gaan. Met als gevolg dat hij meer op een vetgans dan op een afgetrainde atleet lijkt bij de start van een nieuw seizoen. Dat Ullrich dit jaar zijn doel (nieuwe Tour-winst) niet kon realiseren, had echter niet direct met een minder professionele ingesteldheid te maken. Hij had het erg moeilijk met de onbewezen dopinggeruchten in Duitsland. Net voor de Tour sloeg bovendien het noodlot toe. Een vrij onschuldige val in de Ronde van Duitsland kende veel zwaardere gevolgen dan werd vermoed. Ullrich kreeg daardoor af te rekenen met ernstige knieproblemen, die leidden tot opgave in de Ronde van Zwitserland en geen deelname aan de Tour. "Jan heeft een moeilijke periode achter de rug", weet teammanager Walter Godefroot. "De knieperikelen en het missen van de Tour hebben zwaar op hem ingewerkt. Mentaal zat hij diep in de put."

In de periode van de Tour had de ploegleiding van Telekom maar één vraag: zou Ullrich dit jaar nog koersen? "Het heeft ons lange tijd beziggehouden", bekent Walter Godefroot."Zodra de medische staf het licht op groen zette, hebben we besloten dat prestaties niet van belang waren. We hebben Jan duidelijk gemaakt dat hij in eerste instantie opnieuw renner moest worden, zonder dat er druk op zijn schouders gelegd zou worden. Wel vonden we het belangrijk dat hij in het najaar opnieuw 85 procent van zijn capaciteiten zou halen."

"Iedereen kent het probleem van Ullrich: zijn lichaamsgewicht. We moesten hoe dan ook voorkomen dat Jan conditioneel naar 50 procent zou terugzakken. In dat geval zou hij opnieuw met dezelfde verschijnselen van de voorbije jaren geconfronteerd worden, een forse gewichtstoename. Om dat te vermijden maakten we tijdens de Tour de afspraak dat hij de Vuelta zou rijden. Niet om revanche te nemen voor zijn gemiste Tour. Daarvoor is hij nog te ver van de goede conditie verwijderd. Maar ik stel wel vast dat Jan goed en ernstig bezig is."

Hoewel de ploegleiding niet de minste druk op zijn schouders legt en geen belang hecht aan zijn prestaties, stelt Jan Ullrich zichzelf wel doelen in Spanje. "Natuurlijk ben ik niet klaar voor de Ronde van Spanje", zegt hij. "Met alleen de Ronde van Burgos en Nederland in de benen is dat onmogelijk. Maar dat betekent niet dat ik er voor spek en bonen wil bijrijden. Mijn doel is een goeie tijdrit en voor een uitschieter zorgen in een bergrit. Verder reiken mijn ambities niet."

De complete Telekom-ploeg start overigens met bescheiden ambities in de Spaanse ronde. "Omdat de ploeg grotendeels een puinhoop is", bedenkt Walter Godefroot. "Heppner lijdt aan evenwichtsstoornissen en kreeg koersverbod opgelegd door de neuroloog. Frattini sukkelt met een achillespeesblessure en besloot zijn carrière te beëindigen. Riis, die een elleboogbreuk opliep, kan maar een uur op de fiets zitten en vergaat dan van de rugpijnen. Bjarne krijgt echter geen contract meer. Evenmin Lombardi en Baldinger, die niks gepresteerd heeft. En dan is er ook nog Henn. Die werd door de ploegleiding op non-actief gezet, in afwachting van verder nieuws over het positief plasje dat hij onlangs afleverde. Het is echt armoe troef. Om in Spanje toch nog met een volwaardige ploeg te kunnen uitkomen, hebben we amateurstalent Grabsch snel prof laten worden."

"Ja", grijnst Walter Godefroot, "we hebben dit jaar wel ons deel van de pech gekregen. Maar het geluk kon ons niet eeuwig blijven toelachen. We hebben tenslotte drie jaar in grote luxe geleefd." Tony Landuyt

Rittenschema Vuelta

4/9: proloog in Murcia 6,1 km; 5/9 Murcia - Benidorm 179; 6/9 Alicante - Albacete 206; 7/9 LaRoda - Fuenlabrada 229,5; 8/9 LasRozas - S alamanca 185,6; 9/9 Bejar - Ciudad Rodrigo 160; 10/9 Salamanca - Salamanca (tijdr.) 46,4; 11/9 Salamanca - Leon 217; 12/9 Leon - Alto de E Angliru 175,6; 13/9 Gijon - Los Corrales de Buelna 185,8; 14/9 Rustdag; 15/9 Zaragoza - Zaragoza 183,2; 16/9 Huesca - Valle de Aran - Pla de Beret 201; 17/9 Sort-Andorra - Arcalis 147,4; 18/9Andorra - Castellar Riu/Rasso Peguera 149; 19/9 Barcelona - Barcelona 144; 20/9 LaSenia - Valencia 193,4; 21/9 Valencia-Teruel 200,4; 22/9 Los Bronchales - Guadalajara 225; 23/9 Guadalajara - Alto de Abantos 166,3; 24/9 El Escorial - Avila 184,6; 25/9 El Tiemblo - Avila (tijdr.) 46,5; 26/9 Madrid-Madrid 163.

Op uitzondering van de proloog ,die niet wordt uitgezonden, is de Vuelta dagelijks rechtstreeks te volgen op TV 1.

Walter Godefroot: 'We kregen dit jaar ons deel van de pech. Het geluk kon ons niet blijven toelachen na drie jaar luxe'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234