Zondag 14/08/2022

Unibet.com stopt met sponsoring wielerploeg

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
PE Author

Unibet.com zet na dit seizoen een punt achter de sponsoring van de gelijknamige wielerploeg. Het gokbedrijf maakte dat woensdag bekend bij de presentatie van de kwartaalcijfers. "We hadden dit besluit verwacht omdat Unibet al had aangegeven zich waarschijnlijk uit de sport terug te trekken", laat sportdirecteur Jacques Hanegraaf weten. De Nederlander sluit niet uit dat ploegeigenaar Green Cycle Associates voor volgend seizoen een nieuwe sponsor vindt, maar stelt wel dat dit een lastige opgave wordt.

De renners van Unibet staan vanaf nu vrij om met andere ploegen te onderhandelen voor een contract voor volgend jaar. "Maar we hebben niet veel renners voor volgend seizoen onder contract. Met hen zullen we nog één op één spreken." Bij Unibet staan de Nederlanders Matthé Pronk, Laurens ten Dam en Niels Scheuneman onder contract.

Unibet was twee jaar als sponsor actief in het wielrennen. Het online gokbedrijf verbond zijn naam aan de Belgische ploeg toen Mr. Bookmaker eind 2005 de sponsoring beëindigde. Het bedrijf legde begin dit seizoen veel geld neer voor een ProTour-licentie en hoopte na flinke versterkingen en een Zweedse licentie een belangrijke speler in het peloton te worden. Daarnaast werd een Continental Team voor jonge renners opgezet.

Al vroeg in het nieuwe seizoen werd Unibet echter spil in een hoogoplopende ruzie tussen de internationale wielerbond UCI en de organisatoren van de Tour de France, de Giro d'Italia en de Vuelta a España. Officieel werd de wielerploeg de toegang tot alle belangrijke koersen in Frankrijk, Wallonië, Italië en Spanje ontzegd vanwege een verbod op reclame voor online gokbedrijven.

Unibet meende echter dat over de rug van de ploeg een slepend conflict over de invulling van de ProTour werd uitgevochten. De wielerorganisatoren willen minder ProTourploegen in hun koersen en meer vrijheid om nationale teams uit te nodigen.

Zelfs toen Unibet aanbood in shirts met een vraagteken erop of met de naam van fietsleverancier en cosponsor Canyon te gaan rondfietsen in Frankrijk, Wallonië, Italië en Spanje, bleef de ploeg buitenspel staan. "Het is duidelijk dat ze onze ploeg willen kelderen", stelde een woedende algemeen manager Koen Terryn in april. Verschillende gangen naar de rechtbank bleken tevergeefs.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234