Dinsdag 09/08/2022

Unilever-topmangeeft François Hollande waarschuwing over economische koers

Als Frankrijk weer met groei wil aanknopen, moet het van ideologie veran-deren. Het openhouden van verlieslatende bedrijven is geen oplossing. Die waarschuwing uit Paul Polman, de topman van Unilever, in een interview met Le Figaro.

De Nederlands-Britse groep ligt in Frankrijk onder vuur omdat ze twee jaar geleden een fabriek van theezakjes in Gémenos heeft gesloten. Fralib maakte zowel theebuiltjes met zwarte thee van het merk Lipton als builtjes met infusies onder de merknaam Eléphant.

De fabriek wordt al een hele tijd bezet door de ex-werknemers, die de productie willen hervatten. Ze krijgen steun van de Franse regering. Het zit de socialistische regering hoog dat een internationale groep die winst maakt toch een (verlieslatende) productievestiging sluit.

Polman legt in het interview uit dat de fabriek dicht moest, omdat Unilever met overcapaciteit kampt. Voor de werknemers werd een sociaal plan uitgewerkt en de site werd begin deze maand verkocht aan de stad Marseille. Bovendien werden de machines voor een symbolische euro overgedragen.

"Ik ben ervan overtuigd dat we veel verder gegaan zijn dan onze wettelijke verplichtingen en dat heeft ons veel geld gekost. Het is overduidelijk dat het dossier nu gesloten is", stelt Polman.

De Franse president, François Hollande, vindt echter dat Unilever nog verder moet gaan en het merk Eléphant gratis moet afstaan aan de voormalige fabriek en haar ex-werknemers. Zo zou de productie hervat kunnen worden. Volgens Unilever kan daar echter geen sprake van zijn. "Als Unilever in een Franse fabriek investeert en banen creëert, krijgt het er ook geen gratis merk bij."

De demarche van Hollande houdt bovendien grote gevaren in omdat ze bedrijven kan afschrikken om nog in Frankrijk te investeren, waarschuwt de Unilever-baas. De investeringen van buitenlandse bedrijven in het land zijn de voorbije maanden trouwens gedaald. "Dat geldt niet voor Unilever", merkt Polman op. "Frankrijk is een land waarin we willen blijven investeren. Maar we moeten de mogelijkheid hebben onze productiecapaciteit aan te passen. Het is belangrijk voor Frankrijk dat de omgeving aanvaardbaar is. Als het land te weinig concurrentieel is, zullen de burgers daaronder lijden."

Het probleem is trouwens niet typisch Frans, heel Europa kampt met hetzelfde probleem, meent Polman. "De overheden moeten hun uitgaven verminderen. Ze moeten manieren vinden om de creatie van privéarbeidsplaatsen te stimuleren."

"Europa moet ook de uitdaging van de arbeidscompetitiviteit aangaan, want de lasten op lonen zijn er te hoog. De crisis is symptomatisch voor de problemen van Europa, niet de oorzaak", betoogt Polman.

De vraag is of hij niet een beetje predikt in de woestijn. Uit de reacties van de lezers op het interview in Le Figaro blijkt weinig begrip voor zijn standpunt. "Wie denkt dat ventje wel dat hij is, dat hij een regering en haar bevolking durft te bedreigen", klinkt het afkeurend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234