Donderdag 29/09/2022

Universiteit Hongkong haalt herdenkingsmonument voor slachtoffers Tiananmenprotest weg

Archiefbeeld van het monument, de 'pillar of same' van de Deense kunstenaar Jens Galschiot dat al 24 jaar op de universiteit stond. Beeld AFP
Archiefbeeld van het monument, de 'pillar of same' van de Deense kunstenaar Jens Galschiot dat al 24 jaar op de universiteit stond.Beeld AFP

Op de Universiteit van Hongkong is vandaag een bekend monument voor de slachtoffers van de opstand op het Tiananmenplein in Peking weggehaald. Dat hebben medewerkers van de universiteit meegedeeld.

Redactie

De 'pillar of shame' (zuil van schaamte) van de Deense kunstenaar Jens Galschiot stond al 24 jaar op de universiteit. Het acht meter hoge beeld toont opeengestapelde lijken, als herdenking aan het bloedbad dat in 1989 in Peking plaatsvond op het Tiananmenplein, dat ook bekendstaat als het Plein van de Hemelse Vrede. Het protest tegen de communistische regering werd door het leger hardhandig beëindigd, met naar schatting duizenden doden tot gevolg. China verbiedt elke publieke herdenking van het bloedbad.

Woensdagavond lokale tijd verschenen er plastic barrières rond het kunstwerk, dat bestaat uit vijftig op elkaar gestapelde gekwelde gezichten en gemartelde lichamen. Een verslaggever van persbureau AFP hoorde het geluid van boormachines en andere apparatuur en zag enkele uren later hoe het ingepakte beeld werd weggetakeld.

lees verder onder de foto:

Een sectie van het ontmantelde monument ligt ingepakt klaar om in een container geplaatst te worden.  Beeld AFP
Een sectie van het ontmantelde monument ligt ingepakt klaar om in een container geplaatst te worden.Beeld AFP

Kunstenaar Galschiot noemt het “vreemd” en “schokkend” dat het beeld, dat volgens hem nog altijd zijn privébezit is, door de universiteit is weggehaald. “Het is een zeer kostbaar werk. Als het vernield wordt, zal ik uiteraard een aanklacht indienen. Het is niet eerlijk”, aldus Galschiot. Hij zegt niet op de hoogte te zijn gebracht van de actie.

De universiteit had al in oktober beslist dat het herdenkingsmonument moest worden neergehaald. "De beslissing over het oude standbeeld is genomen op basis van extern juridisch advies en een risicobeoordeling in het belang van de universiteit", zo staat in een verklaring.

lees verder onder de foto:

Een detail van het weggehaalde monument, de 'pillar of same'. Beeld AFP
Een detail van het weggehaalde monument, de 'pillar of same'.Beeld AFP

In tegenstelling tot op het Chinese vasteland kon het Tiananmenprotest in Hongkong tot voor kort wel worden herdacht. Elk jaar wordt in Hongkong dan ook wel nog publiekelijk stilgestaan bij de slachtoffers. Recent werden prodemocratische activisten, onder wie de Hongkongse mediatycoon Jimmy Lai (74), echter veroordeeld tot maandenlange celstraffen wegens deelname aan een “illegale” Tiananmen-herdenking.

Dat gebeurde onder de groeiende invloed van het regime in Peking, dat de democratische vrijheden in Hongkong steeds meer beperkt en er de prodemocratische beweging de kop heeft ingedrukt. Hongkong, een oude Britse kroonkolonie, is pas sinds 1997 een semi-autonome regio van China met een eigen minigrondwet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234