Woensdag 06/07/2022

Utrecht

Kortbij maakt blij

We kwamen voor een broodje kroket en eenvoudig winkelplezier. We vonden een stad vol trendy restaurants, een bijzonder historisch museum, originele boetieks en ontelbaar veel terrasjes langs de grachten.

Door An Welvaert

Utrecht is de vierde grootste stad van Nederland. Met haar grote beursgebouwen, zakenhotels en imposante winkelcomplexen heeft Utrecht veel weg van een typische grootstad. Op het eerste gezicht. Want zodra we de stad binnenwandelen, overvalt ons de rust: geen toeterende automobilisten, dampende uitlaatgassen of hordes opgejaagde voetgangers. Hier regeert koning fiets. In volle vaart vlammen ze voorbij. Utrecht is een fietsstad. Typisch voor een jeugdige studentenstad? Neen, weet Linda van de toeristische dienst. "Dit is gewoon écht Nederlands. Iedereen fietst hier, we leren het van jongsaf aan."

Toch bezoek je als toerist de stad het gemakkelijkst te voet. De werfkelders, het symbool van Utrecht, zijn enkel via steile trappen toegankelijk. Ze geven toegang tot een soort 'ondergronds' Utrecht, een stad onder de stad. De Utrechtse werven zijn uniek in de wereld en de stad doet er alles aan om het authentieke karakter ervan zoveel mogelijk te behouden. Bij elke trap, dat zijn er 96 in totaal, prijkt een bord dat voorzichtigheid gebiedt: "U betreedt de unieke, historische werven van Utrecht. Wortels van de oude bomen drukken op een aantal plekken de bestrating omhoog. Let op de bobbels alstublieft."

Vroeger maakten de werven deel uit van een vernuftig havencomplex. Aangevoerde goederen werden gelost op de werfkades en vervolgens via tunnels rechtstreeks naar de huiskelders versleept. Dit was het domein van hardwerkende havenarbeiders en bedrijvige koopmanslui. Nu kom je hier vooral om te ontspannen. De meeste kelders zijn omgebouwd tot sfeervolle restaurants. In De Abrikoos kun je terecht voor koude en warme tapa's, wijnliefhebbers vinden hun gading in Aal Restaurant en in Den Draeck geniet je van grillgerechten bij een stemmig kaarslicht. Voor wie het allemaal wel wat meer schwung mag hebben, raden we een diner in De Beleving aan. Hier is een portie live entertainment steeds inbegrepen in de prijs.

Helemaal leuk wordt het in de werfkelders tijdens de zomermaanden, wanneer de kades veranderen in één groot langgerekt terras. Pal naast het water.

Het historische patrimonium van Utrecht beperkt zich niet enkel tot de vele grachten en werfkelders. De trots van Utrecht is de gotische Domkerk met haar indrukwekkende toren. Niet zo verwonderlijk dus dat de Domtoren ook ene Theo Blom op zoete gedachten wist te brengen.

In 1922 begon deze banketbakker met de bereiding van de befaamde Utrechtse 'Domtorentjes': grote bonbons van pure chocolade, bedrukt met een tekening van de toren en opgevuld met een schuimig chocolademengsel. Bakkerij Theo Blom bestaat nog altijd en naast de heerlijke Domtorentjes kun je er nu ook koeken kopen met het opschrift van een andere Utrechts pronkstuk: Nijntje, naar het ontwerp van Dick Bruna. Echte Nijntjefans kunnen overigens hun hart ophalen in het Dick Brunahuis, gelegen in het Museumkwartier van Utrecht. De collectie bestaat uit meer dan 1.200 boekomslagen, affiches, postkaarten en postzegels. Leuk voor de allerkleinsten: elk weekend wordt er een teken- en knutselnamiddag gehouden onder toezicht van een educatieve medewerker.

Het Dick Brunahuis is onderdeel van het Centraal Museum. Het Centraal Museum herbergt een grote collectie schilderijen, mode, meubels, smeedwerk en stadsgeschiedenis. Verder kun je via het Centraal Museum een rondleiding met gids reserveren in het architectonisch belangrijke Rietveld Schröderhuis (1924), die op de Werelderfgoedlijst van Unesco prijkt. Eveneens de moeite waard is het Aboriginal Art Museum, met een interessante collectie Aboriginalkunst uit alle regio's van Australië. Maar het allerleukste en tegelijk ook kleinste museum van Utrecht is het Museum Voor Het Kruideniersbedrijf. In de volksmond: het kruidenierswinkeltje van Betje Boerhave.

De eerste dame die we op straat aanspreken, weet ons meteen haarfijn uit te leggen hoe we zo snel mogelijk bij Betje Boerhave geraken. En dat is niet eens zo verwonderlijk, want Betje Boerhave is niet zomaar een toeristenwinkeltje. "We hebben ook veel mensen uit Utrecht die tot onze vaste klanten behoren", vertellen de twee vrouwen achter de toonbank. In 1874 zwaaide kruideniersvrouw Betje Boerhave hier de plak, maar nu wordt het winkeltje en het bijbehorende museum op de bovenverdieping uitgebaat door een handvol vrijwilligers.

De twee dames die vandaag van dienst zijn, bedienen ons helemaal in de sfeer van weleer: met opgestoken haren, lange witte schort en strenge aanblik stralen ze een en al autoriteit uit in het piepkleine winkeltje tjokvol kruiden, thee, linzen en vooral veel snoepgoed. Alles wordt hier per halve ons verkocht, want nauwkeuriger meet de antieke weegschaal niet. Leuk detail: ook volwassenen krijgen hier snoepjes toegestopt. Want hoe smaken stroopsoldaatjes, haverstropitjes en maagpepermunt ook alweer? Uiteindelijk kiezen we voor Zwitsers fruit, schuimpjes en drop. Voor anderhalve euro wandelen we buiten met drie keurig gevouwen puntzakjes. Zonder kasticket weliswaar, want hier wordt de rekening nog met een krijtje op een lei neergeschreven. Hoe mooi toch, grootmoeders tijd!

Of niet? Want wat zou Utrecht zijn zonder zijn vele boetieks en hippe winkeltjes? Utrecht is bovenal een echt winkelparadijs. Het overdekte winkelcomplex Hoog Catharijne, gelegen naast het station van Utrecht, is een van de grootste winkelcentra van Nederland. Maar als we mogen kiezen tussen een overdekt winkelcomplex of een charmant historisch winkelcentrum, dan kiezen we toch voor dat laatste. In de Lange Elisabethstraat ontdekken we wellnesswinkel Sabon. De frisse geur van handgemaakte zeep waait ons tegemoet. Bij Sabon mag je alle producten uitproberen en helemaal achteraan in de winkel kun je terecht voor een zuiverende gezichtsbehandeling. Helaas, geen tijd! Want vlakbij lonkt de Rode Winkel. Die kledingzaak noemt zichzelf de meest complete jeanswinkel van Nederland en beschikt inderdaad over een indrukwekkende collectie jeans, topjes, pullovers, T-shirts en kleedjes: G-Star, Diesel, Replay, Levi's, Wrangler, Lee, Pall Mall, Edwin, Mustang, Nudie, Indian Rose, Kuyichi en Atelier LaDurance. Bovendien word je er als een echte celebrity behandeld: maak twee dagen op voorhand een afspraak via de website van de Rode Winkel, en op het moment van afspraak staat een winkelbediende voor je klaar. Topservice verzekerd! Bij Emma B. vind je Scandinavisch design, maar ook lampen van de Nederlandse ontwerpster Nicolette Brunklaus. Haar lamp komt in beeld in de film Ocean's Twelve! In het lampenatelier kun je een nieuwe lamp samenstellen: je kiest het materiaal, kleur en afmetingen. Een eigen stofje meebrengen kan ook.

Wil je het graag nog wat exclusiever, dan ben je in de kleinere winkelstraten van Utrecht aan het juiste adres. In de Zadelstraat lopen we binnen bij ontwerpster Irma Borgsteede. Haar ontwerpen worden steeds in kleine series gemaakt. Af en toe stellen ook beeldende kunstenaars en handtassenontwerpers er hun werk tentoon. Die verwevenheid tussen kunst en mode vinden we ook terug bij Erny's, een chique boetiek gelegen in een ander bijzonder winkelstraatje, Oud Kerkhof. Ontwerper Erny van Reijmersdal was vroeger beeldend kunstenaar en heeft zich nu succesvol toegelegd op mode voor 'de intelligente vrouw'. Uitbaatster José Welings is maar wat trots op de collectie en verklapt ons dat er ook een filiaal in Antwerpen is. Volgens haar is Oud Kerkhof de meest exclusieve winkelstraat van Utrecht en om haar woorden kracht bij te zetten verwijst ze ons naar de naburige schoenwinkel Hermans. Die schoenwinkel is een gevestigde waarde in Utrecht en heeft onder zijn clientèle veel bekende Nederlanders en heel wat advocaten. Het aanbod: handgemaakte en vaak ook handgekleurde schoenen, vooral van Italiaanse makelij. Duurzaamheid, design en draagcomfort zijn de sleutelwoorden. En daar hangt natuurlijk een prijskaartje aan vast. Voor een paar schoenen tel je er tussen de 200 en 2.000 euro neer.

Utrecht praktisch

Overnachten

NH Hotel

Het uitstekende NH Hotel (HHHH) ligt naast het Centraal Station, op wandelafstand van het historische centrum. Het beschikt over 'Woman Style Kamers' met modemagazines, make-upspiegel, speciale haardroger en beautyproducten. Uitgebreid ontbijtbuffet. NH Utrecht, Jaarbeursplein 24, (+3130)2977977, www.nh-hotels.com, nhutrecht@nh-hotels.com. Overnachtingen in andere hotels of b&b's vind je op www. UtrechtYourWay.com.

Shoppen

@kop info:Beadies

Oudegracht 193, www.beadies.com. Collectie sieraden, accessoires en kralen om zelf sieraden mee te maken.

Vismarkt 6, www.betsies-kookwinkel.nl. Professioneel keukengerei.

Oudkerkhof 31, www.bijdendom.nl. Hoofdzakelijk Italiaans design en stoffen uit alle hoeken van de wereld. Op de zolderverdieping vind je ook Nederlandse ontwerpen.

Twijnstraat 15, www.dekombuis.nl. Alle topmerken inzake keukengerei.

Lange Elisabethstraat 9-13, www.derodewinkel.nl.

Oudegracht 218, www.emma-b.nl.

Lekkere adressen

@kop info:MET MICHELINSTER:

Grand Hotel Karel V

Geertebolwerk 1, (+3130)2337575, www.karelv.nl.

@kop info:TOPNIVEAU:

Huize Molenaar

Korte Nieuwstraat 6, (+3130)2310347, www.huizemolenaar.nl.

@kop info:Mas

Schalwijkstraat 28, (+3130)2302229, www.masrestaurant.nl.

@kop info:Polmans huis

Hoek Jansdam & Keistraat, (+3130)2313368, www.polmanshuis.nl.

@kop info:IN DE WERFKELDERS:

Aal Restaurant en Wijnlokaal

(+3130)2334826, www.aalrestaurant.nl.

@kop info:Abrikoos

(+3130)2332616, www.abrikoos.nl.

@kop info:De Beleving

(+3130)2400099, www.debeleving.nl.

@kop info:Den Draeck

(+3130)2321999, www.den-draeck.nl.

@kop info:HISTORISCH:

Winkel van Sinkel

Oudegracht 158, (+3130)2303030, www.dewinkelvansinkel.nl.

@kop info:Stadscafé Broers

Janskerkhof 9, (+3130)2343406,

www.stadscafe-broers.nl. Ideaal om de krant of een van de vele tijdschriften te lezen aan de grote leestafel.

@kop info:MET KINDEROPVANG:

Zussen Lobby-Restaurant

Korte Jansstraat 23, (+3130)2333633, www.zussen.com.

Speciaalzaken

@kop info:Banketbakkerij Theo Blom

Zadelstraat 23, www.banketbakkerijtheoblom.nl.

@kop info:Kazerij Stalenhoef

Twijnstraat 67, www.kazerij.nl.

@kop info:Simon Lévelt

Vismarkt 21-21a, www.simonlevelt.nl. Versgebrande koffie en meer dan honderd theesoorten.

Dienst van toerisme VVV Utrecht, Domplein 9, 0900-128 8732 (0,50 euro per minuut), www.UtrechtYourWay.com.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234