Zaterdag 28/05/2022

Vacansoleil rijdt laatste koers voor eigen publiek

In de Sluitingsprijs Putte-Kapellen nam Vacansoleil alvast afscheid van het eigen publiek. Zondag in de Chrono des Nations is het met de Nederlandse wielerploeg echt gedaan. Na vijf jaar draait de sponsor de geldkraan dicht.

Vacansoleil kwam in mei met het slechte nieuws. De sponsor zou zich op het einde van 2013 uit het wielrennen terugtrekken. Voor Daan Luijkx, manager van de ploeg, begon de zoektocht naar een nieuwe sponsor. Als dat niet zou lukken, restte Luijkx niets anders dan zijn ploeg te ontbinden.

Tot de slotdag van de Tour de France bleef Luijkx hopen. Toen besloot hij dat verder zoeken geen zin had. Renners kregen de vrijheid om naar een andere ploeg te zoeken. Datzelfde gold voor de mecaniciens, verzorgers, dokters. "Meer dan veertig mensen verliezen hun baan", zuchtte Luijkx gisteren.

Luijkx: "Het was overal hetzelfde. Van alle bedrijven die ik sprak, was de marketingafdeling enthousiast. Dan ging de top vragen stellen. Hoe zit het met doping? En iedereen besloot af te wachten."

Dat Rabobank zich eind vorig jaar terugtrok uit de wielersponsoring, laat in Nederland diepe sporen na, zegt Luijkx. Rabobank zei dat het wielrennen door en door ziek was. Luijkx: "Dat was de slechtste boodschap die je aan andere kandidaat-sponsors kunt geven."

Het was nochtans niet de reden waarom Vacansoleil uit het wielrennen is gestapt. Daar wijzen ze naar de beslissing van de Duitse openbare televisie-omroepen om het wielrennen de rug toe te keren.

Te voortvarend

In de voorbije vijf jaar heeft Vacansoleil haar eigen dopingproblemen gehad. Manager Luijkx was niet altijd weigerachtig om renners aan te werven met een dubbelzinnige reputatie. Zeker niet als die renners ook de nodige punten konden meebrengen om de ploeg te laten doorgroeien naar een WorldTour-status.

Renners als Rujano, Lhotellerie, Mosquera en Ricco deden de reputatie van de ploeg geen goed. Voor Mosquera en Ricco vroeg Luijkx het advies van dopingexpert Douwe de Boer. Die stelde epogebruik bij de renners vast en adviseerde Luijkx om ze niet te nemen. Dat advies legde Luijkx naast zich neer. Dit jaar kwam Flecha in opspraak. De Rus Novikov werd ook betrapt.

Luijkx ontkent dat hij te voortvarend is geweest. "Tweeënhalf jaar geleden was Novikov de meest beloftevolle Russische renner. Dat hij een fout maakt is erg. Maar je mag hem geen obscure renner noemen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234