Zaterdag 01/10/2022

'Vader' Mourinho looft Lukaku: 'Hij was hongerig en briljant'

Bij zijn debuut voor Manchester United miste Romelu Lukaku een grote kans, maar daar maakte manager José Mourinho geen drama van. 'Alles wat hij deed, stond me aan.' United klopte LA Galaxy met 2-5.

Zaterdagnacht in Los Angeles draaide het om fysieke paraatheid, na vijf dagen van dubbele trainingssessies onder de brandende zon. Om de veldbezetting en het samenspel met de ploegmaats. Niet om het resultaat, doelpunten of individuele glorie.

Mourinho wisselde aan de rust zijn volledige ploeg - Lukaku mocht in de tweede helft opdraven. En ook LA Galaxy roteerde naar hartenlust. "Een tegenstander van een ander niveau dan die in de Premier of Champions League", zei Mourinho. Correcte inschatting.

Vier minuten ver in zijn maidenmatch besloot Uniteds aanwinst van 85 miljoen euro oog in oog met Brian Rowe recht op de doelman. Hij koos voor power, de snelle oplossing, terwijl een plaatsbal misschien ook wel had gekund. "Ach, de volgende keer knalt hij die wel binnen", zei Marouane Fellaini. "We kennen zijn kwaliteiten. Hij mist er nu wel een, maar hij heeft zich al bewezen. Vijf jaar Premier League-ervaring, veel doelpunten op zijn cv. Bij de nationale ploeg is hij ook trefzeker. We moeten hem gewoon zo goed mogelijk voeden in de box, en dan is het aan hem op het af te maken. Simple as that."

Toptalent Marcus Rashford scoorde voor de pauze. Hij kreeg de headlines. Over de drie centimeter die hij is gegroeid. Over de bredere borstkas. Lukaku, dat was althans de eerste conclusie, heeft er een serieuze concurrent bij.

Zijn trainer ging niet zover. Mourinho had andere zaken gezien. Lukaku, met Jelle Van Damme hijgend in de nek, maakte zich aanspeelbaar. Niet uit elk duel kwam hij als winnaar, maar hij probeerde. "Als ik eerlijk mag zijn: ik vond Lukaku briljant. De manier waarop hij de bal bijhield, de manier waarop hij zich aanspeelbaar maakte, zijn loopwerk tussen de lijnen en in de rug van de verdediger... Hij was snel op de counter. Lukaku scoorde misschien niet, maar hij deed het wel beter dan die mannen die wel goals hebben gemaakt. Hongerig. Hij was niet zelfzuchtig, focuste niet op dat doelpunt. Het draaide om connecties met de ploegmaats. Ik vond dat hij dat heel, heel goed deed." Noem het gerust de beschermende arm van Mourinho. Ook de komende weken zal hij de druk proberen weg te houden bij Lukaku.

Veel druk

"Ibrahimovic was fantastisch voor ons, maar Rom is Rom", sprong aanvoerder Michael Carrick zijn trainer bij. "Mijn prestaties destijds werden altijd vergeleken met die van Roy Keane. Ik wil hem ook niet met iemand anders in de weegschaal leggen. Dat is niet eerlijk. Dat hij ervaring heeft in de Premier League, is een serieuze bonus. Het draait er vooral om hoe hij met de druk zal omgaan."

Iets waar ex-United-speler Wayne Rooney (nu Everton) hem voor waarschuwt. "Spelen voor United is een mentale test, in je hoofd moet je sterk zijn. United is een gigantische club. Enkel succes telt. Hij moet die uitdaging aangaan. Als hij zich te veel zorgen maakt, wordt het moeilijk. Hopelijk wordt hij goed begeleid. De verwachtingen zijn groot."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234