Donderdag 06/10/2022

Vader van lsd wordt honderd

Lsd, het tripmiddel dat in de seventies de hippies de vreemdste dingen liet zien, is aan een herwaardering toe. Britse psychiaters hebben het debat over het therapeutische gebruik van de drug heropend om patiënten met weggedrongen traumatische ervaringen weer naar hun herinnering te leiden. Hoe gevoelig die kwestie ook ligt, ooit was het middel daarvoor ontworpen.

Albert Hofmann, de Zwitserse scheikundige die als eerste lysergeenzuurdiëthylamide synthetiseerde, is honderd geworden. Hij ontwierp het middel in 1938 op basis van een moederkorenschimmel en deed experimenten naar de heelkundige werking, maar zonder succes. Het was pas in 1943 dat hij per ongeluk het hallucinerende effect achterhaalde toen hij de stof op zijn huid kreeg en op weg naar huis begon te hallucineren. Daarna bestudeerde hij die geestesverruimende werking nog meerdere malen en schreef hij er een boek over, LSD: My Problem Child.

Het duurde niet lang voor het middel ingeburgerd raakte, zij het niet zozeer in de farmaceutica maar wel bij de hippies. Tot de jaren zeventig werd het gratis verdeeld onder psychiaters, met het gevolg dat het vooral op straat terechtkwam. Begin jaren zeventig werd de drug internationaal verboden, maar dat remde de verdeling niet af. The Beatles en The Grateful Dead bezorgden lsd een ware cultstatus.

Nu achten wetenschappers het de hoogste tijd om ook een legale toepassing van het middel mogelijk te maken. Met name de uitvinder zelf wil het debat heropenen om de rol van lsd voor de mentale gezondheidszorg te herzien. Doordat het onderzoek zo lang verboden was, is ook het positieve effect van de drug nog nooit opgemeten. In Basel, Zwitserland wordt dit weekend een internationaal symposium gehouden ter ere van de verjaardag van dokter Hofmann. Op het programma staan debatten met klinkende titels als 'Van de planten van god naar lsd'. (TDG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234