Maandag 04/07/2022

Van Anti-Baby-Condom tot orgasmemachine

PREUTS. Weinig dingen zijn zo universeel als seks. Toch is het pas de allereerste keer ooit dat er in Groot-Brittannië een tentoonstelling aan wordt gewijd. Het Wellcome Collection-museum in Londen pakt uit met een wel zeer intrigerende expo: The Institute of Sexology.

'Undress your mind', fluistert de ondertitel je verleidelijk toe. Het doet wat dubieus wegdenken richting die ene slaapverwekkende Upperdare-avond waar je op een penissnoepje zat te kauwen. Niets komt gelukkig minder in de buurt van de opzet van Wellcome Collection, die met de expo meteen ook zijn nieuwe vleugel doopt. De tentoonstelling focust op de controverse rond seksualiteit. Curator Kate Forde maakt een harde vuist tegen de laatste resten van het conservatief denken over seks in onze Westerse wereld. De ontwikkeling van de seksuele identiteit is een verhaal van constant evolueren waar onderdrukking nooit volledig uit weggefilterd is. Nog steeds wordt de mens afgerekend op zijn seksuele voorkeuren, de taboesfeer blijft aanwezig en dat kan volgens haar niet genoeg benadrukt worden.

Sekslabo

Het museum pakt het groots aan en wordt het komende jaar omgetoverd tot het mekka van de seksbedrijver. Elke significante studie, ieder grensverleggend onderzoek, elke vorm van kunst die ooit aan seks is gewijd, krijgt een plaatsje in het museum. Het gaat om een installatie van honderden objecten, van orgasmemachines tot pornografische films, telkens met een onderbouwd kader errond.

Het idee voor The Institute of Sexology komt uit Berlijn. Seksuoloog Magnus Hirschfeld opende er in 1919 The Institute of Sex Research. Hij werd in die tijd ook weleens 'de Einstein van de seksuologie' genoemd. Hij was homoseksueel, joods, liberaal en uiterst visionair. Hirschfeld streed zijn hele leven lang voor de rechten van homo's en voor de invoering van een derde geslacht. Zijn instituut hielp mensen die problemen hadden met hun seksualiteit, maar er toen nergens anders mee terecht konden. Hirschfeld gaf adviezen aan transseksuelen, richtte een publieke bibliotheek op met studies over seks en hielp mee aan de ontwikkeling van de eerste medicatie tegen impotentie en soa's. In 1933 kwam een einde aan zijn instituut door de opkomst van het nazisme.

Kate Forde gaat dieper in op Hirschfelds idee en bouwt haar expo op alsof het een laboratorium voor seks is. Het parcours bestaat uit verschillende kamers waar telkens een andere studie wordt uitgelicht, vaak gekoppeld aan een politiek thema zoals homoseksualiteit, aids of contraceptie. Ook bekender werk zoals Freuds psychoanalyse en de rapporten van Alfred Kinsey komen aan bod. De curator gaat geen controverse uit de weg in haar opstelling.

In The Consulting Room deelt Freud het bed met de opmerkelijke Marie Stopes. Stopes was een Schotse feministe uit het begin van de twintigste eeuw. Haar studie stond lijnrecht tegenover de driftentheorie van Freud. Het geheel resulteert in een intrigerende clash die je doet nadenken over de problematiek van die tijd en zo een tijdsgeest creëert die nodig is om de volledige opzet van de expo te vatten.

Ook niet alles draait om het pionierswerk van bovengenoemden. Sommige ruimtes tonen meer toegankelijkere benaderingen. The Lab focust op een geheim laboratorium uit de jaren zestig in de universiteit van Washington. Onderzoekers William Masters en Virginia Johnson observeerden er honderden koppels gedurende hun seksuele daad. Bloeddruk, hartslag, orgaangrootte en hersenactiviteit werden gemeten tijdens stimulatie en orgasme. Hun studie lag aan de basis van de seksuele revolutie die enkele jaren later in de VS losbarstte. De algemene opvatting over het vrouwelijke orgasme versplinterde na het publiceren van hun testresultaten.

In The Home zoomt de curator in op The National Survey of Sexual Attitudes, de grootste studie ooit gedaan over aids/hiv in het Verenigd Koninkrijk. Duizenden Britten werden twintig jaar lang in de eigen woonkamer bevraagd naar hun seksuele gewoontes.

Orgasmatron

The Institute of Sexology is een snoepje voor al wie van wetenschappelijke feiten houdt, maar intellectueel is de opzet allerminst: Forde geeft elk wat wils. Zelfs als je helemaal geen interesse hebt in de theoretische achtergrond van de verschillende ruimtes kun je je evengoed amuseren met de talloze gekke seksobjecten die tentoongesteld worden. De interactie met het publiek is groot. Een absoluut hoogtepunt is de orgasmemachine die door het publiek kan worden uitgeprobeerd worden. Hoe het ding in elkaar zit weet voorlopig niemand, maar denk aan een kruising van de Orgasmatron uit de Woody Allen-film Sleeper en The Excessive Machine die Jane Fonda in vuur en vlam zette in de klassieker Barbarella. Vanaf januari komen er ook lezingen aan bod over pornografie. Wie de komende maanden in Londen vertoeft, weet alvast waarheen.

The Institute of Sexology: van 20/11 tot 20/09/2015 in Wellcome Collection, Londen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234