Donderdag 18/08/2022

Van Avermaet domineert Ronde van Wallonië

Tien jaar was het wachten op een nieuwe Belgische laureaat van de Ronde van Wallonië. En laat het dan uitgerekend Greg Van Avermaet zijn die zijn schoonbroer Glenn D'Hollander opvolgt. De Zelenaar gaf zijn eindzege extra glans door de slotrit te winnen.

Het leek wel een Tour de France in miniatuur, daar in de historische vestingstad ten zuidwesten van Charleroi. Spanning, sensatie en vooral een pak volk, dat Van Avermaet in maillot jaune van alle kanten bepotelde en bejubelde. De eerste kus en knuffel was voor mama en zus Claudia. Daarna volgden de ploegmaats, Ballan en Phinney op kop.

'Un flamand qui s'impose en Wallonie'. Daar konden ze aan de andere kant van de taalgrens even niet van over. "Maar ik hou zowel van Vlaamse kasseien als van Waalse hellingen", lachte Van Avermaet. "En binnenkort ga ik er ook wonen (Van Avermaet bouwt in Stoumont, jdk). Deze aankomst was de ideale mix van de twee gewesten: aanloop in vals plat, daarna een steil stuk stenen. Perfect voor mij. Maar vergis je niet. De strijd met Van Leijen kostte krachten. Hier heb ik vijf dagen lang keihard voor moeten knokken. In de tussenspurten én aan de finish."

Bevrijdend

Op die Muur van Thuin rekende Van Avermaet definitief af met zijn Nederlandse concurrent, die in dezelfde tijd aan de slotrit was begonnen. "Bevrijdend", noemde Van Avermaet het. "Dat was mijn etappezege in de Ronde van Oostenrijk ook al, na 2,5 jaar op droog zaad. Maar hier maak ik het af in de leiderstrui. Zoiets schenkt vertrouwen." Van Avermaet kreeg er op het podium ook een stevige handdruk van Eddy Merckx voor cadeau. (glunderend) "Mijn eerste rondezege ooit. Dit is me zelfs bij de jeugd nooit gelukt."

Wat Van Avermaet vooral plezierde, is dat de hele ploeg voor hem door het vuur ging. "Zelfs Ballan offerde zich op. Dat deed deugd." Het sterkt hem in het vooruitzicht van de (nog niet officieel bevestigde) komst van Belgisch kampioen Gilbert en Hushovd naar BMC. Want dat wordt dringen volgend jaar in de klassiekers. "Ik probeer er niet te veel aan te denken en te genieten van wat het huidige seizoen me biedt. We zien wel. Maar ik wil ook zelf nog kansen krijgen. Ik weet dus wat me te doen staat in het najaar: mijn marktwaarde opkrikken en ervoor zorgen dat ze niet meer om me heen kunnen."

Te beginnen met de Clasica San Sebastian nu zaterdag, waar Van Avermaet bij afwezigheid van Evans de uitgesproken kopman wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234