Zaterdag 29/01/2022

NieuwsCoronavirus

Van Gucht waarschuwt voor druk op zorgsector: ‘Reële capaciteit ziekenhuizen is lager dan we denken’

Steven Van Gucht. Beeld Thomas Sweertvaegher
Steven Van Gucht.Beeld Thomas Sweertvaegher

Tijdens de persbriefing vandaag gaf viroloog Steven Van Gucht een stand van zaken van de huidige coronacijfers en schetste daarbij ook enkele zorgscenario’s. Zo is de viroloog bezorgd om de toenemende druk in de ziekenhuizen en hoeveel ziekenhuisbedden er in de realiteit beschikbaar zijn.

Redactie

De coronacijfers in ons land blijven de verkeerde kant opgaan. De stijging van het aantal coronabesmettingen vertraagt vandaag wel tot 13 procent, maar dat is vooral een gevolg van de feestdag op 1 november, waardoor er veel minder getest is en dus ook minder positieve gevallen zijn opgespoord. “In realiteit bedraagt de stijging eigenlijk 35 procent in plaats van 13 procent”, zegt Sciensano-viroloog Steven Van Gucht op de wekelijkse persbriefing.

“De voorbije dinsdag werden er meer dan 11.000 besmettingen vastgesteld, en dat is een nieuw record voor dit jaar. We zien nog steeds veel besmettingen bij kinderen tussen 7 en 12 jaar, meer dan het dubbele tegenover de 12 tot 18-jarigen. Dat is een duidelijke indicatie dat de vaccinatie de circulatie sterk onderdrukt bij die laatste categorie.”

Ook bij 65-plussers zijn er steeds meer besmettingen “wat onvermijdelijk zal leiden tot nieuwe ziekenhuisopnames”, aldus Van Gucht. Afhankelijk van de leeftijd blijkt 20 tot 25 procent van de mensen met symptomen positief.

Maar daarbovenop merkt de viroloog ook nog een ander verontrustend fenomeen: het toenemend aantal besmettingen en quarantaines bij zorgverleners. “Die leiden tot een hogere graad van absenteïsme. Verschillend ziekenhuizen geven aan dat ze bedden moeten sluiten, ook op intensieve zorg, door een tekort aan personeel. De reële capaciteit in de ziekenhuizen is momenteel dus lager dan wat theoretisch mogelijk is. Vandaar ook het belang om de circulatie van het virus onder controle te houden.”

De voorspellingen voor de komende weken zijn erg onzeker, zegt Van Gucht. “In het beste geval blijven we net onder de 500 patiënten intensieve zorg, in het slechtste geval overschrijden we de 1.000. De zwaarste belasting verwachten we eind november. Het verschil wordt vooral bepaald door ons gedrag en het aantal risicocontacten dat we hebben, en daar zit zeer veel onzekerheid op.”

Dat alles betekent naar alle waarschijnlijkheid dat de ziekenhuizen hun capaciteit voor coronapatiënten voor de zoveelste keer zullen moeten opschalen. Nu zitten ze nog in fase 1a, wat inhoudt dat 25 procent van de intensieve bedden voorbehouden worden voor coronapatiënten. Dat komt neer op 500 bedden, maar daarvan zijn er nu al meer dan 350 bezet. In fase 1b worden 1.000 IC-bedden, de helft van de totale capaciteit, gereserveerd.

Voor veel ziekenhuizen wordt dat een zware dobber. Het universitair ziekenhuis van Gent kondigde donderdag al aan dat het geen bedden op intensieve zorgen meer wil vrijhouden voor coronapatiënten, maar het systeem is deels gebaseerd op collegialiteit tussen de ziekenhuizen onderling.

Volg alle ontwikkelingen rond het coronavirus in onze liveblog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234