Maandag 26/09/2022

Van Watergate naar Hollywood

De Amerikaanse politicus Fred Thompson is overleden aan de gevolgen van kanker. Thompson speelde een bizarre rol tijdens het Watergate-schandaal, was topacteur en werd rijk als lobbyist voor privébedrijven. Hij werd 73 jaar.

"Hij zei ooit dat zijn wereldbeeld en manier van aanpakken werd gevormd door op te groeien in een dorp in Tennessee", verklaarde zijn familie. "Fred was dezelfde man op zowel de vloer van de senaat, in de filmstudio als op het dorpsplein van Lawrenceburg, zijn thuis." Dat was ongetwijfeld als eerbetoon bedoeld, maar nogal wat tegenstanders zouden die opmerking evengoed als kritiek kunnen aanwenden. Volgens die laatsten was Thompson de verpersoonlijking van de op geld beluste oerconservatief.

Thompson was van huis uit advocaat en zat in de jaren zeventig in een speciale commissie die het Watergate-schandaal onderzocht. Hoewel hij verondersteld werd om de belangen van de Republikeinen en toenmalig president Richard Nixon te dienen, stelde hij enkele daden die achteraf regelrecht tegen het belang van zijn partijgenoten ingingen.

Zo suggereerde hij een Republikeins senator om tijdens de commissie onomwonden de vraag op te werpen hoeveel Nixon precies wist over de telefoontaps in het Watergate-gebouw, het hoofdkwartier van de Democratische partij. "Wat wist de president en wanneer wist hij het?" Waarschijnlijk dacht Thompson op die manier de president buiten schot te houden, maar het tegendeel gebeurde: omwille van die bewuste vraag werden steeds meer pijlen richting president afgeschoten waardoor die uiteindelijk moest aftreden.

Volgens sommigen speelde Thompson ook een sleutelrol bij het vrijgeven van cruciale geluidsopnames uit het Oval Office. Ook hier wordt verondersteld dat Thompson probeerde Nixon te beschermen, maar uiteindelijk net het tegenoverstelde bereikte. Voor Nixon zelf was het overduidelijk wat precies het probleem was met Thompson. Toen hij de man tijdens de commissiedebatten aan het werk zag, liet hij zich het volgende ontvallen. "Mijn god, wat is hij dom!"

Voor zijn carrière als senator was Thompson ook een ijverig lobbyist voor kabelmaatschappijen en pensioenfondsen. Op die manier schreef hij zich in een praktijk van belangenvermenging tussen politiek en bedrijfsleven die nog steeds kenmerkend is voor Washington, maar de jongste jaren wel steeds meer kritiek krijgt.

In diezelfde periode ontpopte Thompson zich ook tot een succesvol acteur. Hij speelde in kaskrakers als Die Hard 2, The Hunt for Red October en Cape Fear.

Pas in 1994, toen hij eigenlijk al twintig jaar achter de schermen actief was, raakte hij verkozen als senator. Van 1994 tot 2003 was hij senator voor de staat Tennessee. Hij volgde Al Gore op, die de vicepresident werd van oud-president Bill Clinton. Opmerkelijk: de dag dat hij als senator het Congres binnenstapte, werden zijn lobbyactiviteiten overgenomen twee van zijn zoons.

'Law & Order'

Tien jaar later verliet Thompson de Senaat en nam hij zijn lobbywerk opnieuw op. Hij werkte in die tijd exclusief voor de verzekeringsmaatschappij Equitas, die in de problemen was gekomen omdat slachtoffers van asbest-besmetting via een nieuwe wet meer mogelijkheden op schadevergoeding hadden gekregen. Thompson slaagde erin om de wet te laten aanpassen waardoor Equitas vrijuit ging en asbest-slachtoffers hun claims moesten laten vallen. Thompson verklaarde achteraf dat hij trots was op zijn werk. De diensten aan Equitas leverden hem in drie jaar tijd 760.000 dollar op.

Nadat hij aftrad als senator speelde hij wederom een iconische rol, die van Arthur Branch in de televisieserie Law & Order. Voor die rol werd hij genomineerd voor een Emmy Award.

In 2007 deed Thompson zelf een gooi naar de nominatie voor het presidentschap namens de Republikeinen, maar moest hij het afleggen tegen John McCain.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234