Dinsdag 04/10/2022

Golf

Veel discussie over nieuwe golfregels op Masters

null Beeld AFP
Beeld AFP

De nieuwe regelgeving staat centraal bij de 83ste editie van de strijd voor het groene jasje, The Masters. Het belangrijkste golftoernooi is begonnen in een decor van perfect gemaaid gras, wit zand en kleurrijke azalea's en rododendrons.

Peter de Waard

Na zes jaar studie hebben de belangrijkste golforganisaties US Golf Association en de Royal & Ancient Golf Association besloten de regels te versimpelen. Hierdoor moet het spel vlotter en spectaculairder worden, waardoor iets gedaan wordt aan de teruglopende belangstelling van golf in met name de VS. Hoewel golf in principe een simpele sport is - in zo weinig mogelijk slagen een balletje van het ene naar het andere punt van de baan slaan - is de regelgeving zo uitgebreid dat er een academische studie aan kan worden besteed. Dit schrikt zowel televisiekijkers als nieuwe beoefenaren af.

Allerlei situaties waarvoor in het verleden een strafslag werd gegeven, gelden niet meer. Eén verandering is door iedereen verwelkomd. Golfers kunnen voortaan oneffenheden, veroorzaakt door schoenen of dieren, repareren zonder strafslag te riskeren op de verraderlijke greens van Augusta National.

Even wennen

Voorts mogen spelers en caddies (die de koker met golfclubs dragen) maximaal drie minuten in de struiken zoeken naar een afgedwaalde bal. Dat waren vijf minuten. Ook mag een caddie niet meer in een lijn staan met de speler bij het putten van een bal. Verder mag de vlag bij het putten op de green in de hole blijven staan en moet de bal nu op kniehoogte worden gedropt en niet op schouderhoogte. Zo zijn er nog tientallen regels aangepast.

Niet alle spelers zijn er tevreden over. De Amerikaan Justin Thomas, nummer vijf op de wereldranglijst, noemde de veranderingen een ramp. De Amerikaanse golffederatie verweet hem vervolgens niets van zich te hebben laten horen toen de regelveranderingen werden voorgelegd, wat Thomas weer ontkende.

Justin Rose tijdens de eerste ronde van de Masters Beeld AFP
Justin Rose tijdens de eerste ronde van de MastersBeeld AFP

De Nederlander Joost Luiten (nummer 71 in de wereld), die maandag terugkeerde uit de VS omdat hij zich net niet kon kwalificeren voor The Masters, maakt er niet zo’n punt van. “Zolang het voor iedere speler hetzelfde is, maakt het mij niet veel uit. Het droppen op kniehoogte is misschien een beetje raar. Het is wennen. Dat een caddie niet meer achter de speler mag staan bij het putten vind ik wel een beetje ingewikkeld. Speler en caddie zijn toch een team, waarom mag hij niet helpen bij het oplijnen? En wanneer moet de caddie dan weg zijn? Bij de oefenswing al? Of pas later? Dat is onduidelijk.”

Tijdens de Phoenix Open kreeg een Amerikaanse golfer twee strafslagen omdat de caddie te veel op een lijn stond. Dat kostte hem meteen zo'n 50.000 dollar (44.350 euro) vanwege een langere eindklassering.

Dat golf veel regels kent, is volgens Luiten wel begrijpelijk. "Voetbal doe je binnen vier lijnen en de scheidsrechter is de baas - nu dan de VAR. Golf doe je op een terrein van 50 hectare, waar je van alles kunt tegenkomen. Daarnaast ben je je eigen scheidsrechter. Ik kan mij heel goed voorstellen dat de Royal & Ancient Golf Association en de andere organisaties de regels duidelijker en simpeler willen maken. Daar is iedereen mee gediend, ook mensen die het net oppakken."

Dat de vlag nu bij het putten op de green in de hole kan blijven, vindt een deel van de topspelers ook prettig. Het is een mooi richtpunt. Bryson DeChambeau, 's werelds nummer zes, is de meest prominente speler die dat nu standaard doet. "In 99 van de 100 situaties heb je er voordeel aan. Bij alle putts van verder dan drie meter laat ik de vlag staan. Als ik zondag van een hele korte afstand de beslissende putt mag maken om The Masters te winnen, laat ik de vlag gewoon in de hole staan. Het is toch een historisch moment."

Justin Thomas zal dat zeker niet doen. "Stel dat de bal door de vlag klem zit in de hole, dan is het een raar gezicht om ze er allebei uit te halen."

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234