Vrijdag 20/05/2022

Veel politiewerk, geen doorbraak

In het onderzoek naar de zogeheten kasteelmoord klopte het gerecht gisteren overuren: een hele reeks huiszoekingen draaide uit op twee arrestaties. Maar na een urenlange ondervraging mochten de twee mannen langs de grote poort terug naar buiten. Het gerecht stelde hen vooral vragen over een Range Rover.

De acties van gisteren lijken allemaal op de een of andere manier te maken te hebben met een donkere Range Rover. Kort na de middag reed een speurder van het gerechtelijke lab zo'n zware terreinwagen binnen bij de federale gerechtelijke politie van Brugge. Opvallend: de speurder droeg een wit pak en mondmasker. Dit omdat de politieman zelf geen sporen wilde achterlaten in de luxeauto.

Waarom de speurders geïnteresseerd zijn in de Range Rover? Enkele dagen voor de moord op kasteelheer Stijn Saelens uit Wingene werd een donkerkleurige Range Rover met Nederlandse nummerplaat gesignaleerd bij het bosje van de 61-jarige Pierre Serry uit Sint-Maria-Aalter. Het was daar, in dat bosje, dat speurders midden februari het lichaam van de vermiste kasteelheer bovenhaalden. Stijn Saelens bleek met één schot afgemaakt.

De speurders vielen voor dag en dauw binnen op adressen in Borgerhout, Schoten, Hechtel-Eksel, Mol, Weelde en Peer. In Hechtel-Eksel had het gerecht speciale aandacht voor een autohandel die uitgebaat wordt door twee Marokkaanse broers. Een van hen namen de speurders mee voor verhoor. In Brugge legde de politie de man urenlang op de rooster. Onderzoeksrechter Paul Gevaert vond het na afloop niet nodig om de man bij hem voor te leiden. De gearresteerde wandelde in de late namiddag met zijn advocaat Pol Vandemeulebroucke als een vrij man het gerechtsgebouw buiten.

"Ik heb hier echt niets mee te maken", verklaarde de man aan De Morgen. "Waarom ik ben opgepakt? Als autohandelaar kom ik elke dag gemakkelijk met honderd mensen in contact. Zit er onder die contacten misschien iemand die het gerecht verdenkt? Dat is mogelijk. Ik zou anders echt niet weten hoe ze mij linken aan die kasteelmoord."

Pierre Serry of de omgebrachte kasteelheer kent de autohandelaar naar eigen zeggen alleszins niet. De speurders legden hem wel foto's voor van Serry. "Natuurlijk herkende ik die man. Niet omdat ik hem persoonlijk ken. Maar ik herken hem, vermoedelijk net als iedereen, van foto's die in de media verschenen." De autohandelaar heeft geen strafblad volgens zijn advocaat. In juni staat hij wel terecht in een cocaïnedossier.

Of hij en zijn broer eventueel die Range Roger verkochten in hun zaak? "Ik kan daar niets over zeggen." De Range Rover die gisteren in beslag werd genomen blijkt eigendom te zijn van een man uit Weelde. Ook die werd na een huiszoeking voor ondervraging overgebracht naar Brugge. Zijn moeder kreeg bij haar thuis in Mol ook de speurders over de vloer. "Ik snap er niets van", zegt de Nederlandse. "Mijn zoon heeft die auto een maand of zes geleden gekocht. Van wie? Dat heeft mijn zoon me niet gezegd."

Opvallend detail: volgens de vrouw reed haar zoon tot een maand geleden wel rond met Nederlandse nummerplaten, net zoals de Range die een poos voor de dood van Stijn Saelens werd gezien bij Serry. "Maar dat is toeval. Mijn zoon heeft daar niets mee te maken."

De moeder zegt dat ze ook DNA afstond aan de speurders. Haar opgepakte zoon werkt in de taxiwereld en als verzekeringsmakelaar. Net als de autohandelaar van Marokkaanse afkomst mocht de man gisteren in de late namiddag beschikken.

Het parket van Brugge was karig met commentaar. Wellicht leverden de onderzoeksdaden niet het verhoopte resultaat op. Volgens onze bronnen moet het onderzoek van gisteren eerder gezien worden in een zoektocht naar tussenpersonen en niet naar de eigenlijke uitvoerder(s) van de dodelijke raid op Stijn Saelens. Ze baseren zich daarvoor grotendeels op de telefonische contacten van Pierre Serry.

Het parket gaat ervan uit dat Serry dat commando regelde op vraag van zijn goede vriend en huisarts André Gyselbrecht, de schoonvader van Stijn Saelens. Die zegt al van dag één dat hij enkel wilde dat zijn schoonzoon een lesje zou krijgen. André en zijn zoon Peter Gyselbrecht zitten opgesloten op verdenking van moord. Ook de aanhouding van Pierre Serry werd gisteren met drie maanden verlengd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234