Vrijdag 12/08/2022

Verbitterde moeder gesneuveld soldaat stopt oorlogsprotest

Cindy Sheehan, het gezicht van de Amerikaanse antioorlogscampagne, stopt met haar protest. Ze zegt zich verraden te voelen door de Democraten en de vredesbeweging in de Verenigde Staten.

Door Ayfer Erkul

Washington l 'Ik heb veel laster en haat ondergaan sinds Casey (haar zoon) werd gedood', schrijft Sheehan in een open brief. 'Hij is voor niets gestorven.'

Cindy Sheehan (49) werd internationaal bekend toen ze in augustus 2005 wekenlang voor het buitenverblijf van Bush kampeerde. Ze wilde de president spreken over de dood van haar zoon Casey. De jongeman, 24, stierf in april 2004 in Bagdad.

Bush heeft altijd geweigerd haar te ontmoeten, wat zijn populariteit niet ten goede kwam en waardoor steeds meer Amerikanen Sheehan gingen steunen. Ze hield overal in het land toespraken die telkens een massa volk lokten, maar ze bleef evenmin gespaard van kritiek. Ze prostitueert zich voor aandacht, kreeg ze vaak te horen. Of: ze kan geen compromissen sluiten.

In een open brief op de progressieve site Daily Kos legt ze uit dat ze uitgeput is door de persoonlijke, financiële en emotionele tol die ze de afgelopen twee jaar heeft betaald. Haar huwelijk is op de klippen gelopen, iedere cent die ze had heeft ze in de strijd tegen de oorlog gestoken en de laster heeft haar murw gemaakt. Ze schrijft dat ze beu is dat persoonlijke ego's vaak belangrijker bleken dan vrede en mensenlevens.

Ze postte de brief op maandag, op Memorial Day, een dag van herdenking voor alle soldaten die in dienst van het land stierven. "Mijn Casey stierf voor niets", schrijft ze. "Sinds hij stierf, heb ik zijn offer betekenis proberen te geven. Casey stierf voor een land dat meer bezorgd is over wie de volgende American Idol wordt dan over hoeveel mensen de volgende maanden zullen worden gedood, terwijl Democraten en Republikeinen politieke spelletjes spelen met mensenlevens."

Na de dood van Casey stichtte Sheehan de organisaties Gold Star Families for Peace en het Camp Casey Peace Institute. Die zullen zich niet meer bezighouden met protest tegen de oorlog, maar enkel met humanitaire activiteiten. "Goodbye America", schrijft ze als slotzin. "Jij bent niet het land waar ik van houd en ik besef nu dat ik niet dat land van jou kan maken tenzij jij het wil. Het is nu aan jou."

Sheehan is verbitterd, vooral over de Democraten, die haar aanvankelijk aan hun zijde verwelkomden maar haar even snel opzij schoven toen ze ook hen begon te bekritiseren. Wat haar nog het meest gekwetst heeft, zo schrijft Sheehan in een andere brief, gericht aan het Amerikaans Congres, is dat er niets is veranderd sinds de Democraten er in november vorig jaar de meerderheid haalden.

Sheehan reageert woedend op de goedkeuring van het Congres vorige week van een verdere financiering van de oorlog in Irak. Bij die stemming werd een plan goedgekeurd dat 120 miljard dollar vrijmaakt voor Irak en Afghanistan. De Democraten, die de extra financiering aanvankelijk koppelden aan een deadline voor de terugtrekking van de troepen, lieten die eis vallen. De oorlog in Irak niet verder financieren zou de schijn kunnen wekken dat de Democraten niets gaven om de Amerikaanse troepen die er momenteel gestationeerd zijn.

"Er is absoluut geen gezonde of verdedigbare reden voor jullie om Bloody King George meer geld te geven om nog meer van onze moedige soldaten en de bevolking van Irak te veroordelen tot meer dood en vernieling", schrijft Sheehan.

Vaarwel Amerika. Jij bent niet het land waar ik van houd

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234