Maandag 24/01/2022

Verdachte van dubbele moord bij antiracistische betoging in VS ‘wilde zichzelf verdedigen’

Verdachte Kyle Rittenhouse tijdens een zitting van zijn proces. (10/11/2021). Beeld AP
Verdachte Kyle Rittenhouse tijdens een zitting van zijn proces. (10/11/2021).Beeld AP

De jonge Amerikaan die berecht wordt voor een dubbele moord tijdens antiracistische betogingen, in 2020 in de Amerikaanse stad Kenosha, is woensdag tijdens zijn proces in huilen uitgebarsten. “Ik heb niets verkeerds gedaan, en wilde enkel mezelf verdedigen”, zei Kyle Rittenhouse, 17 op het moment van de feiten.

Redactie en Belga

“Ik had niet de intentie te doden, ik wilde enkel de mensen stoppen die me aanvielen.” Hij gaf toe daarvoor dodelijk geweld gebruikt te hebben.

Zwaar en soms dodelijk politiegeweld op zwarten in de Verenigde Staten bracht voor en tijdens de zomer van 2020 in verschillende westerse steden betogers massaal op straat. In augustus was er een nieuw geval van politiegeweld in Kenosha (Wisconsin), waarbij de jonge zwarte Jacob Blake zwaargewond raakte. Agenten schoten Blake zeven maal in de rug bij een poging hem op te pakken.

Semi-automatisch geweer

Op de derde dag van de betogingen in Kenosha, die gepaard gingen met rellen, trok Rittenhouse de straat op met een semi-automatisch geweer. In onduidelijke omstandigheden opende hij het vuur, waarbij twee doden en een gewonde vielen. “Het plan was om eerste zorgen te verlenen”, zei hij tijdens zijn proces. “Ik zat in geen enkel kamp.”

Op de vraag van de procureur waarom hij daarvoor een wapen nodig had, antwoordde hij dat hij zichzelf moest kunnen beschermen als hij aangevallen zou worden, al gaf hij tegelijk ook toe dat hij niet bepaald dacht dat hij in gevaar zou raken. Hij deed zijn best om voor de jury over te komen als een kalme en verantwoordelijke burger, die door gewelddadige relschoppers die hem achtervolgden ertoe werd gedreven het vuur te openen.

Het geweer dat Rittenhouse gebruikte. Beeld AP
Het geweer dat Rittenhouse gebruikte.Beeld AP

Geen brave burger

De procureur schetste echter een ander beeld: Rittenhouse reed rond zonder rijbewijs, had een vriend gevraagd om zijn geweer te kopen omdat hij zelf te jong was en op de avond van het drama overtrad hij de avondklok die toen van kracht was in de stad. Hij vroeg de jongeman waarom hij afstapte op een menigte waarvan hij wist dat die hem vijandig gezind was. Op die vraag kreeg de procureur geen antwoord.

Tijdens de ondervraging gaf Rittenhouse toe te weten dat een van zijn dodelijke slachtoffers, Joseph Rosenbaum, ongewapend was toen die op Rittenhouse afkwam. “Hij achtervolgde me, ik was alleen en eerder die avond had hij ermee gedreigd me te doden. Ik wilde niet dat ik hem moest neerschieten.”

Rittenhouse pleit onschuldig. Hij verschijnt als een vrij man voor de rechtbank - zijn borg van 2 miljoen dollar (1,75 miljoen euro) werd betaald door bewonderaars. In sommige (extreem)rechtse kringen wordt hij als een held beschouwd.

Het proces zal waarschijnlijk nog enkele dagen duren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234