Donderdag 29/09/2022

‘Verdwenen’ VS-gouverneur was in Argentinië bij minnares

‘De grond van de zaak is: ik ben ontrouw geweest aan mijn vrouw.’ Dat zei een betraande gouverneur Mark Sanford op een persconferentie woensdag in het deelstaatparlement in Columbia, South Carolina.

Hij was die ochtend teruggekeerd van zes dagen onaangekondigde afwezigheid. Tijdens die week hadden zijn medewerkers verklaard dat ze niet wisten waar hij was en hem evenmin konden bereiken. Sanford contacteerde zelfs zijn vrouw en vier zonen niet afgelopen zondag, de Amerikaanse Vaderdag. De verdwenen gouverneur was nationaal nieuws in de Verenigde Staten. Er kwam kritiek uit zowel Democratische als Republikeinse hoek omdat de gouverneur de staat aan zijn lot overliet. Op de conferentie in Columbia verklaarde Sanford met tranen in de ogen: “Ik ben ontrouw geweest. Ik heb jullie allen gekwetst. Mijn vrouw, mijn kinderen.”

‘Iets exotisch’

De officiële uitleg over Sanfords afwezigheid veranderde meermaals. Dinsdag nog liet Sanfords staf nog weten dat de gouverneur was vertrokken voor een meerdaagse wandel- en kampeertocht op de Appalachian Trail, het 3.500 mijl lange pad tussen de staten Georgia en Maine.Toen Sanford woensdagochtend door een reporter van de plaatselijke krant The State werd opgemerkt op de luchthaven van Atlanta, verklaarde hij dat hij alleen tegen zijn medewerkers gezegd had dat hij ‘misschien’ naar de Appalachian Trail zou gaan, maar uiteindelijk voor Buenos Aires gekozen had omdat hij “iets exotisch” wilde doen.Die exotische bezigheid bleek een bezoek aan zijn Argentijnse maîtresse Maria, wiens volledige identiteit vooralsnog niet bekend is. De gouverneur zei dat hij de vrouw al acht jaar kende, dat de affaire vorig jaar begon en vijf maanden geleden door zijn echtgenote ontdekt werd.Jenny Sanford, de vrouw van de gouverneur, stelde in een mededeling dat ze haar man twee weken gevraagd had om bij wijze van proefscheiding het huis te verlaten, hoewel ze bereid is om hem terug te nemen als hij berouw toont en bereid is om aan het huwelijk te werken. Sanford zei dat hij dat de voorbije maanden gedaan had. Sanford en zijn vrouw schreven zich onlangs in voor een intensieve bijbelstudiegroep voor koppels.Sanfords gedrag werpt politieke vragen op. De Republikein wordt bij de vroege kanshebbers gerekend voor de presidentiële nominatie van zijn partij in 2012. Mogelijk mag hij die ambities meteen alweer opbergen. Van een president wordt verwacht dat hij zich evenwichtig gedraagt. Onaangekondigde buitenlandse escapades passen niet in dat plaatje.Een potentiële president moet ook stressbestendig zijn. Mark Sanford had er een slopende confrontatie opzitten met het deelstaatparlement van North Carolina. Dat had hem, samen met het hooggerechtshof van de staat, gedwongen om 700 miljoen dollar (500 miljoen euro) economische stimulusdollars van de federale regering aan te nemen, een som die hij op ideologische gronden eerst geweigerd had.

Ook voor de Republikeinse partij in haar geheel is de affaire-Sanford slecht nieuws. De gouverneur van South Carolina is niet de enige Republikein die midden in een schandaal zit. Vorige week nog kwam de Republikeinse senator John Ensign uit Nevada in opspraak vanwege een buitenechtelijke affaire. Ook Ensign is een van de presidentiële kanshebbers voor 2012.Beide affaires versterken nogmaals het de laatste jaren gegroeide beeld van hypocrisie bij de Republikeinen, die zich vanouds als de partij van de familiewaarden profileren.Sanford en Ensign zetelden eind jaren negentig allebei in het federale Huis van Afgevaardigden. Daar eisten ze dat president Bill Clinton zou aftreden nadat bekend was geworden dat hij een affaire had met de stagiaire Monica Lewinsky.Mark Sanford kondigde woensdag aan dat hij ontslag nam als voorzitter van de vereniging van Republikeinse gouverneurs. Zijn voorzitterschap wordt overgenomen door Haley Barbour, gouverneur van de staat Mississippi. Of hij ook het gouverneurschap van South Carolina verliest, zal afhangen van de vraag of hij belastinggeld heeft gebruikt om zijn maîtresse te bezoeken. Sanford zei dat hij zijn reis van afgelopen week zelf bekostigd had. Minstens één keer sinds zijn verkiezing in 2002 ging hij echter naar Argentinië op kosten van de belastingbetaler. Of hij Maria toen ontmoette, is niet bekend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234