Vrijdag 12/08/2022

'Verhelst schuwt grote thema's niet'

Peter Verhelst wint met Wij totale vlam voor de tweede keer de Herman De Coninckprijs voor Beste dichtbundel. De Publieksprijs gaat naar Maud Vanhauwaert, haar gedicht is vanaf morgen op poster bij de boekhandel beschikbaar.

In de Antwerpse Arenbergschouwburg werd gisteravond de Week van de Poëzie feestelijk afgetrapt met de uitreiking van de Herman de Coninckprijs.

"Eén op vijf", zo schatte Peter Verhelst op voorhand zijn kans op een overwinning in. De vijf kanshebbers voor de Herman De Coninckprijs 2015 waren dan ook niet onder één noemer te vatten: gevestigde waarden maar elkaars dichterlijke tegenpolen Leonard Nolens en Peter Verhelst, frisse wind Maud Vanhauwaert, prozaschrijfster en eerder onbekende dichteres Els Moors, en hoogleraar en halve buitenlander Geert Buelens.

Ondanks de streng verzegelde lippen van organisator boek.be, gonsden op voorhand vooral de namen van Nolens en Verhelst als topfavorieten. Beiden hebben niet te klagen over het aantal prijzen op hun schoorsteenmantel, maar toch koos de jury ervoor om esthetische grootmeester en laureaat van de Herman de Coninckprijs 2009 Peter Verhelst opnieuw te bekronen.

Dit jaar werden drie prijzen toegekend. Hoewel het aantal debuten net zoals vorig jaar mager was, besloot de jury deze keer toch een Debuutprijs toe te kennen, die ging naar de 32-jarige Antwerpse Runa Svetlikova. "Deze zachte witte kamer is een bundel die een volwassenheid toont die menig dichter die het debuteren al lang achter de rug heeft, zou sieren", aldus juryvoorzitter Bas Kwakman alvorens de geldprijs van 1.000 euro aan Svetlikova te overhandigen.

Ook het publiek had wat in de pap te brokken. Zo kon je op voorhand online stemmen welk gedicht van één van de vijf genomineerden je op posterformaat over heel het land verspreid wou zien. Dit jaar was Maud Vanhauwaerts op de grens van poëzie en proza balancerende gedicht uit de bundel Wij zijn evenwijdig_ favoriet. "Ik beschouw mijn poëzie niet echt als gedichten, maar eerder als stukskes tekst. Absurd dat die nu op een poster staan", aldus een uit haar lood geslagen Vanhauwaert. De 32-jarige uit Veurne is behalve aanstormend dichttalent ook een uitstekende performer: de voordracht van haar frisse, fragmentarische gedichten was het komische hoogtepunt van de avond.

Cinematografische precisie

Maar de meest prestigieuze prijs blijft toch die voor Beste dichtbundel, met een kus van de jury en 6.000 euro mag de winnaar meer dan één bank vooruit.

Peter Verhelsts bundel Wij totale vlam is een poging om het onvatbare te vatten, over dreigend verlies, afscheid nemen en hoe we dat verleerden. "Grote thema's waar menig dichter uit angst voor het gewicht behendig omheen zeilt, worden door Peter Verhelst, rechtstreeks, haast cinematografisch precies en kwetsbaar dicht benaderd", luidt het juryverdict.

"Ik denk dat mijn bundel gaat over afscheid nemen in zijn breedste zin, wat het betekent iets te moeten missen", aldus de dichter zelf.

Dichter, romancier en theatermaker Verhelst won de prijs niet alleen voor de tweede maal, hij is ook genomineerd voor de VSB Poëzieprijs, dé prijs voor Nederlandstalige poëzie die vandaag wordt uitgereikt.

"Maar op zich is het al mooi geweest", besluit Verhelst. "Ik kan alleen maar hopen dat mijn bundel voor de lezers mag betekenen wat poëzie voor mij betekent: bij elke leesbeurt tot een nieuw inzicht komen."

De winnaars

Beste dichtbundel: Peter Verhelst, Wij totale vlam

Publieksprijs: Maud Vanhauwaert, ongetiteld gedicht uit Wij zijn evenwijdig_

Debuutprijs: Runa Svetlikova, Deze zachte witte kamer

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234