Vrijdag 07/10/2022

Verkiezingen naar hectisch einde

In de Verenigde Staten vonden gisteren tussentijdse parlementsverkiezingen plaats. De Republikeinen, die verwachtten de meerderheid in het Huis van Afgevaardigden over te nemen, maakten zich op voor een historische zetelwinst.

De Democraten waren beducht voor een klinkende nederlaag. President Barack Obama was tot de finish in de weer om kandidaten van zijn partij te steunen.

Tientallen miljoenen Amerika-nen begaven zich naar de stembus om 37 senatoren en een nieuw Huis van Afgevaardigden te verkiezen. Dat deden ze in een keihard bevochten campagne, waarin beide kanten met modder gooiden, campagnekassen gespijsd werden met honderden miljoenen anonieme dollars van bedrijven en een aantal kandidaten van de rechts-populistische Tea Partybeweging zich opmaakte om parlementszetels te veroveren.

De Democraten vreesden voor een zware nederlaag, die meteen ook een klinkende veroordeling van hun beleid zou zijn. “Er is een opstand aan de gang in het hele land”, zei John Boehner, de Republikeinse fractieleider in het Huis. “Mensen hebben er genoeg van.”

Terwijl de Amerikaanse media in de loop van de ochtend beelden toonden van kandidaten die hun stem gingen uitbrengen, duurde de campagne voort zelfs nadat de stembureaus open waren. Grote onregelmatigheden bleven uit. In staten als Utah, New York en Minnesota was er problemen met stemmachines. In Minnesota waren er ook klachten over waarnemers die zich te agressief gedroegen bij het opsporen van eventuele verkiezingsfraude.

President Obama, die de voorbije weken het hele land rondvloog om campagne te voeren, gaf gisterochtend een ultieme ronde radio-interviews om Democratische kandidaten te steunen. Onder hen: Senaatsvoorzitter Harry Reid, die in Nevada zijn zetel dreigde te verliezen aan Tea Partykandidate Sharon Angle. “Ons vermogen om voor middenklassefamilies te werken zal verminderen als ik geen mensen in het Congres heb die willen samenwerken”, zei de president.

Veel hing gisteren af van de opkomst. Tussen beide partijen bestond een zogenaamde ‘enthousiasmekloof’. De Republikeinen moesten hun sterker gemotiveerde kiezers daadwerkelijk naar de stembus krijgen. De Democraten maakten zich publiekelijk sterk dat ze alsnog konden winnen als ze hun hoge opkomstcijfers van 2008 konden benaderen.

‘Get out the vote’

Beide partijen hadden massieve Get out the vote-offensieven opgezet om hun kiezers naar de kiesbureaus te krijgen, aangezien er in de VS geen stemplicht is. Kiezers werden tot op het laatste moment bestookt met e-mails, sms’jes, telefoontjes en televisiespots.

De voorbije campagne was de duurste ooit voor een tussentijdse parlementsverkiezing. Volgens het Center for Responsive Politics in Washington kostte ze vier miljard dollar (2,85 miljard euro). Dat had te maken met het grote aantal competitieve races in het hele land en de uitspraak van het Hooggerechtshof eerder dit jaar die bedrijven toeliet om ongelimiteerde bedragen uit te geven aan politieke campagnes. Dat laatste kwam vooral - maar niet alleen - Republikeinen ten goede.

Gouverneurs

In 37 staten stonden er ook gouverneursverkiezingen op het programma. Ook daar hoopten de Republikeinen op gevoelige winst. Tot gisteren hadden de Democraten 26 van de 50 gouverneurszetels in handen. Tien van die Democratische gouverneurs lagen in de peilingen achter op hun Republikeinse uitdagers.

Die gouverneursverkiezingen hebben ook gevolgen voor de nationale politiek in de VS. De gouverneurs hebben samen met hun deelstaatparlementen de bevoegdheid om op basis van de volkstelling van dit jaar de kiesdistricten in hun staten te hertekenen. De manier waarop ze dat doen, zal de politieke machtsverhoudingen in de VS het volgende decennium beïnvloeden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234