Donderdag 18/08/2022

Vermaelen alweer in de lappenmand

Meer dan drie maanden nadat hij zijn contract tekende bij FC Barcelona is Thomas Vermaelen nog steeds op de sukkel met de hamstrings. Net omdat die blessure zo lang aansleept, is de kans erg groot dat de 29-jarige verdediger nu toch onder het mes moet. Barcelona maakt zich stilaan zorgen.

Het is volledige radiostilte in het kamp van Thomas Vermaelen. Niemand die kan of wil bevestigen dat de Rode Duivel een ingreep moet ondergaan aan de hamstrings. Een groot contrast met 10 augustus, toen Vermaelen blinkend van trots, zijn contract tekende bij FC Barcelona, dat 19 miljoen euro voor hem veil had.

Zijn komst zorgde meteen voor verdeeldheid bij Barcelona, want terwijl de clubarts van mening was dat Vermaelen beter meteen onder het mes zou gaan en er zelfs intern twijfels waren over zijn transfer, stelde sportief directeur Andoni Zubizarreta zijn veto. Hij had 'zijn' aanwinst aan de pers voorgesteld als een international die "onmiddellijk klaar zou zijn om te presteren".

Het is een uitspraak die Zubizarreta nu als een boemerang in zijn gezicht teruggeslingerd krijgt. Sinds 22 juni, toen hij op het WK naar de kant moest met wat bondscoach Marc Wilmots als een kleine blessure afdeed, speelde de Antwerpenaar geen enkele officiële wedstrijd meer.

Afgelopen zaterdag gaf coach Luis Enrique te kennen gaf dat Vermaelen voor het eerst beschikbaar was. Een dag later viel op de website van de Catalaanse club te lezen dat de Belg weer last had van zijn blessure. Een koude douche.

Hoe lang hij nog buiten strijd is, daar kent niemand het antwoord op. Bij Barcelona wegen ze de opties nu voorzichtig af. Als ze zich aan hun initieel plan houden, dan maakt Vermaelen op 3 december in de Spaanse beker tegen Huesca zijn officieel debuut. Maar de kans dat Vermaelen toch onder het mes moet, lijkt een stuk groter. Als een scheurtje niet geneest, zijn de keuzes beperkt. Het zou betekenen dat Vermaelen op zijn minst nog twee maanden langer out is en dat hij pas vanaf februari weer inzetbaar zou zijn.

Operatie

Zubizarreta is de gebeten hond en werd op de persconferentie voor de Champions League-match tegen Apoel Nicosia aan de tand gevoeld. "We analyseren zijn situatie, maar we weten niet of Vermaelen nu geopereerd moet worden", hield de sportief directeur zich op de vlakte. "We maken ons zorgen en de medische staf probeert de beste optie te kiezen."

Voor de Belgen dringt het niet. De eerstkomende interland is pas voor maart 2015.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234