Maandag 08/08/2022

Verouderde Argentijnse dammen zijn tikkende tijdbom

Buenos Aires l De ruim honderd stuwdammen in Argentinië zijn meestal gebouwd voor 1970 en voldoen niet meer aan de huidige veiligheidsnormen. Om de verouderde dammen op te lappen is echter geen geld.

Toen de Friasdam het enige jaren geleden begaf, vielen er twintig doden en in 2000 brak een muur van de Anillacodam doormidden, waardoor 500 tot 900 miljoen liter water een nabijgelegen stadje overspoelde. Als bij wonder verloren slechts honderd van de duizend inwoners hun huis en landbouwgrond.

"Ze waren gered door een mirakel. Zelfs een student-ingenieur zou de dam beter ontworpen hebben", zegt ingenieur Francisco Luis Giuliani, de directeur van de organisatie ORSEP, die de veiligheid van stuwdammen controleert. "Mensen begrijpen dat de veiligheid in nucleaire centrales noodzakelijk is, maar ze hebben niet dezelfde mening over stuwdammen. Nochtans zijn de gevolgen van een dambreuk niet te overzien. De staat van de Argentijnse stuwdammen is erg onregelmatig, afhankelijk van de lokale wettelijke vereisten", zegt Giuliani. "Sommige worden erg goed onderhouden, andere helemaal niet."

Het Portezuelo Grandeproject, de enige stuwdam die de inwoners langs de rivier Neuquén beschermt tegen overstromingen, verkeert volgens Giuliani in een onaanvaardbare staat. Enkel de geprivatiseerde stuwdammen in het land, zo'n 30 procent van alle dammen, worden gemonitord door ORSEP.

"Grote stuwdammen vormen een bedreiging die geëvalueerd moet worden", vindt Giuliani, maar in Argentinië ontbreekt een veiligheidskader, een overzicht van de staat van de stuwdammen en nationale veiligheidsmaatregelen die ervoor zouden moeten zorgen dat de stuwdammen beantwoorden aan de internationale standaarden.

In enkele stuwdammen, die voor 1970 zijn opgetrokken, is al veel geld gepompt. Piedra del Aguila, een stuwdam die elektriciteit opwekt en overstromingen in de Limayrivier moet controleren, bleek in 1998 te lekken. De herstellingswerken kostten een fortuin. Herstellingen aan de stuwdam El Chocón kostten enkele jaren eerder al 36,5 miljoen euro.

"Ik stel grote vragen bij de veiligheid van de ouderde dammen omdat de hydrologie als wetenschap grote vooruitgang heeft geboekt na 1950. Sinds 1970 werden dammen op een veel veiliger manier opgetrokken dan daarvoor", zegt ingenieur Armando Sánchez Guzmán, de technisch directeur van de commissie van de Paranárivier. (IPS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234