Dinsdag 16/08/2022

Verzoening, maar niet van harte

HELECINE

Maar of één officiële en ook wel heel kunstmatige handshake voldoende is om alle plooien tussen de bonzen en hun clubs glad te strijken, valt zeer te betwijfelen.

Op 50 kilometer van Luik en op 55 kilometer van Anderlecht: het was geen toeval dat Alain Courtois het kasteel van Hélécine in Waals-Brabant had uitgekozen om Vanden Stock en D’Onofrio te verzoenen. Netjes in het midden, een compromis à la Belge. Al leek het traject in tijd wel langer vanuit Luik, merkte Courtois met een kwinkslag op. D’Onofrio verscheen namelijk 25 minuten te laat op de afspraak en liet Vanden Stock zo 20 minuten koekeloeren. En parkeerde Vanden Stock zijn fraaie zwarte Mercedes nog braaf aan de ingang van het domein, dan deponeerde de chauffeur van D’Onofrio hem in een grijze Porsche vlak voor de deur. Toch allemaal niet zo netjes van D’Onofrio, die zich ook niet verontschuldigde, maar Vanden Stock is de kwaadste niet en dus schudde hij hem zonder mopperen de hand. Nu was de ijskoude relatie tussen de twee bonzen vorige week wel al lichtjes aan het ontdooien gegaan, toen Alain Courtois hen bij hem thuis uitnodigde. Bij een portie gevulde tomaat werden de ergste irritaties uitgepraat. “De spanning was toch tastbaar”, bevestigde Courtois.

Geen vragen

Het was ook Courtois die gisteren als ceremoniemeester optrad en zo nog wat aan public relations deed - niet te versmaden voor wie voorzitter van de Profliga wil worden. De man die de Belgisch-Nederlandse kandidatuur voor het WK van 2018 en 2022 trekt, legde uit dat het tijd was om de spons over het verleden te halen. “Wat voorbij is, is voorbij. Wat baat het om steeds over fairplay, respect en solidariteit te praten, als de twee belangrijkste clubs van het land niet het goede voorbeeld geven? Daarom is het belangrijk om nu een sterk signaal te geven.”Waarom het veertig dagen duurde - want zo lang is het al geleden dat Witsel zijn beruchte tackle op Wasilewski pleegde, en Polak met een knieblessure van het veld hinkte - voor D’Onofrio en Vanden Stock dat signaal gaven, daar kwam geen antwoord op, omdat ze geen vragen wensten te beantwoorden. D’Onofrio en Vanden Stock wisselden symbolisch truitjes uit, poseerden voor de fotografen en schudden elkaar de hand.De korte omhelzing leek al wat minder hartelijk te zijn, waarna Vanden Stock nog een statement deed: “We wensen in de toekomst een samenwerking tussen de supporters van de twee clubs te realiseren, want in het verleden zijn ze te vaak vijanden geweest.” D’Onofrio knikte: “Maar hoe of wat, daar moeten we nog eens goed over nadenken, want het is een delicate zaak.” Bij een glas champagne ging het er daarna wat losser aan toe en profiteerde Vanden Stock ervan om D’Onofrio toch op zijn laattijdigheid te wijzen. De Italiaan maakte zich er met een grap vanaf: “Het was nog bewolkt om halfelf. Ik heb gewacht tot de zon erdoor kwam. En kijk, nu is het prachtig weer.”Vanden Stock lachte groen.

Andere kemphanen

Of alle plooien nu zijn gladgestreken tussen de twee clubs, valt zeer te betwijfelen. Daarvoor ontbraken gisteren nog enkele belangrijke figuren, zoals Anderlechtmanager Herman Van Holsbeeck en Pierre François, de algemeen directeur van Standard, tussen wie het water nog héél diep is. Het moet al een heel straffe bemiddelaar zijn die die twee kemphanen kan verzoenen. Ook blijft het wachten op een ontmoeting tussen Witsel en Wasilewski. Axel Witsel heeft al vaker gezegd dat hij graag zijn excuses wil aanbieden, maar voorlopig is het wachten tot Wasyl er zin in heeft. D’Onofrio: “Oké, Wasilewski is er fysiek het slechtst aan toe, dat betwist ik niet. Maar ik kan je verzekeren dat Axel het mentaal ook niet makkelijk heeft. Je moet dat niet onderschatten. Ze zijn alletwee getekend.”Vanden Stock ging er niet op in en nam beleefd afscheid van D’Onofrio. Weer een handshake. Benieuwd wanneer ze elkaar nog eens de hand zullen schudden. (VH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234