Woensdag 25/05/2022

'Viagra van de dikkerds' werkt op lange termijn

Vijftien procent van bevolking komt in aanmerking voor behandeling met antivetpil

Leuven.

Van onze medewerker

Goed nieuws voor de zwaarlijvigen onder ons. Nieuwe studies wijzen uit dat de antivetpil, bekend onder de naam Orlistat en links en rechts al omschreven als 'de Viagra van de dikkerds', haar doel niet mist. Corpulente mensen die een streng vetvrij dieet volgen, verliezen op een jaar tijd gemiddeld 6 procent van hun lichaamsgewicht. In combinatie met de inname van Orlistat wordt dat 10 procent. Vandaag wordt de antivetpil in ziekenhuizen al op grote schaal voorgeschreven. De meeste artsen die zwaarlijvige mensen in behandeling hebben, schrijven hun obese patiënten naast een streng dieet ook de antivetpil voor. "Op verscheidene plaatsen werd de pil uitgebreid getest", zegt dokter Van den Saffele, als endocrinoloog verbonden aan het Gentse universitair ziekenhuis. "Op dit moment is Orlistat het enige medisch verantwoorde product dat ook echt effectief is. Er zitten wel nog enkele andere producten aan te komen, maar het komende jaar zal Orlistat ongetwijfeld steeds meer voorgeschreven worden."

De nieuwe studie, die voor het eerst de langetermijneffecten van de antivetpil in kaart brengt, verscheen deze week in het vaktijdschrift The American Journal of Clinical Nutrition. Naast een verregaande impact op het vetgehalte zorgt de pil ook voor een uitgesproken daling van het cholesterolgehalte in het bloed.

Die positieve effecten doen de vrees ontstaan dat het geneesmiddel, net zoals dat het geval was met Viagra, misbruikt zal worden. Nagenoeg iedereen wil immers voldoen aan het huidige schoonheidsideaal. Ook de goed in het vlees zittende maar niet meteen obese dame of heer zou zich dus wel eens aan Orlistat kunnen vergrijpen. Volgens dokter Van den Saffele gaat de vergelijking met Viagra echter niet op. "Om te beginnen is er de hoge kostprijs (3.000 frank of 74 euro per maand) van het medicament. Daarbij komen de bijzonder onaangename nevenwerkingen: wie Orlistat gebruikt en daarbij geen streng dieet volgt, krijgt af te rekenen met een hevige, vettige diarree."

Dat heeft alles te maken met het werkingsmechanisme van de antivetpil. In tegenstelling tot de meeste medicijnen komt Orlistat immers niet in het bloed terecht. Het werkt ter hoogte van de darmen, waar het de opname van vetten tegenwerkt. Van den Saffele: "Normaal zorgt een bepaald enzym, het lipase, voor het opdelen van vetstoffen in zeer kleine partikeltjes zodat ze gemakkelijker in het bloed opgenomen worden. Die werking is te vergelijken met wat afwasmiddelen doen. Het lipase wordt door Orlistat echter buiten werking gesteld, zodat de vetten niet opgenomen worden en in de darm aanwezig blijven. Vetstoffen die niet door het lichaam worden opgenomen, worden onvermijdelijk via de stoelgang verwijderd - met een vettige diarree als logisch gevolg. Orlistat gebruiken om te vermageren zonder daarbij een sterk vetarm dieet te volgen, is dan ook onmogelijk vol te houden." Voor de obese patiënten zelf werkt de antivetpil veeleer als een vorm van feedback. Als ze last krijgen van diarree is dat een teken aan de wand dat ze zich niet goed aan hun dieet houden.

"De werking is dus een beetje te vergelijken met het bij alcoholverslaafden bekende Antabuse", zegt dokter Van den Saffele. "Net zoals Antabuse de alcoholverslaafde een misselijk gevoel geeft bij het drinken van alcohol, zorgt ook Orlistat voor negatieve effecten."

Volgens Roche, het farmaceutisch bedrijf dat de pil onder de naam Xenical op de Britse markt brengt, zou desalniettemin zo'n 15 procent van de bevolking in aanmerking komen voor het dagelijkse gebruik van de pil. (ToC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234