Vrijdag 30/09/2022

Viagra van vroeger

De dame kan op 50 meter afstand een man van zijn paard zingen

@9 bolletje= @9 sterretje=

Soul l Theatrale Leela James in uitverkochte AB HHH

Koen De Meester

Nostalgie naar een gouden tijdperk biedt de perfecte brandstof voor een mooie carrière. Al hoop je dat een artiest ook nieuwe wegen inslaat. Leela James blijft voorlopig dicht tegen haar roots. In de uitverkochte grote zaal van de AB gaf ze maandag een zinderende retrosoulshow. Het leek wel een party uit 1972, maar wanneer begint 2006 voor haar?

De Amerikaanse was vorig jaar een van de aangename verrassingen. Een rasechte soulzangeres die zo voor legendarische labels als Stax of Atlantic kon gaan zingen. Haar eersteling A Change Is Gonna Come liet de eerlijke indruk na van iemand die soulfood in de traditie van Chaka Khan en Aretha Franklin wilde serveren. James moest wel worstelen om te kunnen debuteren en dat versterkte de laaiende energie die ze in zich had. Blijkbaar kreeg het publiek daar lucht van, want de AB zat maandag eivol.

De piepkleine vocale orkaan gaf de zaal wat ze wilde: passie en zweet. Maar soms deed ze te zeer haar best om het publiek op te zwepen, zodat een circusgevoel nooit weg was. Voor het grootste deel van de toeschouwers vormde dat echter geen probleem. Ze lieten zich gretig tot publieksspelletjes op en rond de catwalk verleiden en zongen wat graag de geijkte, nietszeggende teksten mee.

Het begon al bij de intro, waarmee we (met dank aan Beethoven) op pathetische wijze werden opgewarmd. Gelukkig was er de fantastische stem van James om al de poeha te doen vergeten. De dame kan op 50 meter afstand een man van zijn paard zingen en het is haast onbegrijpelijk dat uit dergelijk lijfje zo'n diepe grom komt. De zeven begeleiders verzonken vaak in het niet bij haar, al waren ze wel geknipt om de theatrale soul en ellenlange bombastische coda's de zaal in te pompen.

Songs als 'Long Time Coming' en 'It's Allright' zijn pure soulviagra en misten hun uitwerking niet. De zangeres uit Los Angeles diepte de melodie van 'Miss You' van The Rolling Stones op als tweede deel van 'Music'. Dat het met haar nostalgie menens was, bleek verder uit de tirade tegen de moderne r&b en zelfs de huidige hiphop. Die waren volgens la James helemaal zo goed niet als de vroegere. Haar ultraconservatieve standpunt kreeg grote bijval van de zaal.

De set sloot af met een doorleefde versie van Sam Cookes 'A Change Is Gonna Come', een song waarin wel een betekenisvolle tekst met gloedvolle muziek gecombineerd werd. Ze stak daarbij haar vuist op in onvervalste Black Pantherstijl. Als Leela James mettertijd verandert, zal ze de wereld versteld doen staan.

WANNEER maandag 3 april

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234