Woensdag 18/05/2022

Vikingschat gevonden in Engeland

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Een amateurarcheoloog heeft in Engeland een schat bestaande uit Vikingjuwelen en Saksische munten gevonden met zijn metaaldetector.

De 60-jarige James Mather vond 186 munten, zeven juwelen en 15 metalen staven toen hij in oktober een veld doorzocht in het Britse Watlington in het graafschap Oxfordshire.

De schat zou begraven zijn aan het einde van de jaren 870 tijdens de regeerperiode van Alfred de Grote. Engeland stond toen in rep en roer, toen de Angelsaksische koninkrijken van Wessex en Mercia probeerden stand te houden terwijl het grote Vikingleger oprukte. Het conflict leidde uiteindelijk de eenmaking van Engeland, waarbij koning Alfred van Wessex de Vikings versloeg en ten noorden van de Thames verdreef. Historici geloven nu dat de Watlingschat werd begraven tijdens die migratie.

Uit de schat blijkt de cultuurclash van die tijd, met enerzijds munten waarop Ceolwulf II, de laatste koning van het oud-Engelse koninkrijk Mercia staat afgebeeld, naast Vikingarmbanden.

De woelige periode werd onlangs verfilmd in 'The Last Kingdom', een BBC-adaptatie van Bernard Cornwells romans.

null Beeld AP
Beeld AP

De collectie werd meegenomen naar het British Museum, waar ze verder schoongemaakt werd en bestudeerd zal worden door experts. Volgens Gareth Williams, curator van de afdeling vroeg-middeleeuwse munten in het museum, dateert de schat uit een belangrijke periode in de Britse geschiedenis. "Deze schat kan mogelijk belangrijke nieuwe informatie aan het licht brengen over de relaties tussen de koninkrijken Mercia en Wessex bij aanvang van dat proces (van eenmaking, nvdr)."

Sinds 1997 hebben Britse burgers al een miljoen keer dergelijke zaken opgegraven. Volgens een wet uit 1996 zijn ze verplicht om alles aan te geven dat als schat kan geclassificeerd worden.

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234